“Absolute Poker” (Стрит Флеш) — “Рейс в тюрьму” Часть 1.

Многие читатели TTR Bloga помнят так называемую “Черную Пятницу” 2011 года, когда, правоохранительными органами США была проведена операция против покер-румов PokerStars, Full Tilt Poker, Absolute Poker.

Действия правоохранительных органов включали в себя конфискацию доменных имен, и аресты лиц стоящих за этими игорными сайтам. Операция коснулось не только покера, там было еще много всякого, и незаконные финансовые гемблинг-транзакции, и казино, и ставки, и слежка за подозреваемыми на территории иностранных государств, предательство и сделки с правосудием…

Известный американский журналист Бен Мезрич, написал об этом документальную книгу “Стрит Флеш”, которая, осталась практический незамеченной в русскоязычном игорном мире. Хотя от “Черной Пятницы” пострадали многие игроки и аффилейты. Ниже приводим Вам фрагмент истории, касающийся Брента Бэкли, одного из основателей Absolute Poker.

19 ДЕКАБРЯ 2011 ГОДА МЕЖДУНАРОДНЫЙ АЭРОПОРТ ХУАН-САНТАМАРЬА, САН-ХОСЕ, КОСТА-РИКА

За десять минут до 5 утра серо-серое небо было затянуто отголосками проходящего шторма, плотной завесой облаков, пронзаемой редкими полосками цвета тропической синевы апельсина, и внезапно семь лет исчезли во вспышке солнечного света, отраженного стеклом вращающейся двери.

Брент Бекли перешагнул через порог главного аэропорта Центральной Америки и оказался в плохо кондиционированном терминале. Немного выше шести футов ростом, с мальчишескими чертами лица, квадратной челюстью и светло-коричневыми волосами, коротко подстриженными над широким, квадратным лбом, Брент двигался быстро, его туфли из итальянской кожи стоимостью пятьсот долларов стучали по блестящему линолеума пола. На нем был консервативный темно-синий костюм с таким же галстуком; в его правой руке был портфель, а через левое плечо — тяжелое зимнее пальто. Любой, кто смотрел в его сторону, мог предположить, что он был просто еще одним молодым бизнесменом-экспатриантом, направляющимся на важную встречу на север. Прогуливающиеся по Сантамария Интернэшнл американцы, одетые как бизнесмены, были обычным явлением, символизирующим сообщество экспатов, количество которых выросло с экспоненциальной скоростью за последнее десятилетие с тех пор, как Брент впервые прибыл в тропическую страну.

Но правда была в том, что Брент Бекли не собирался на деловую встречу. На самом деле он был на пути в тюремную камеру. Уж чем-чем, но назвать обычным его путешествие от начальной точки до пункта назначения было нельзя. Он выглядел спокойным, хладнокровным, собранным — плечи назад, голова вверх — но внутри он трепетал от ужаса. Он чувствовал, как пот стекает по его позвоночнику, и ему требовалась прилагать всю его силу воли, чтобы заставлять колени не подгибаться, а тело двигаться вперед.

В десяти футах от лабиринта синих веревочных ограждений, который вел к Департаменту Иммиграции и службе безопасности, Брент заметил решительно направляющегося к нему мужчину, и замедлил шаги. На первый взгляд мужчина не был похож на оперативника: худой, угловатый, с худыми щеками, острым треугольным носом, длинными ногами, теряющими в складках брюк цвета хаки, тонкими руками, выглядывающими из манжет белой рубашки с застёгивающимися книзу пуговицами. Мужчина улыбался, сразу узнав Брента, несмотря на то, что они никогда не встречались. Брент попытался улыбнуться в ответ, но страх поселил хаос в его нейронах, контролирущих мышцы его лица.

Бренту едва исполнилось тридцать лет, родом он был из маленького городка на окраинах Монтаны, он был богатеньким сынком, который большую часть своей взрослой жизни проработал на то, что он считал Интернет компанией; он, конечно, никогда не ожидал, что встретится в тропическом аэропорту с улыбающимся оперативником правоохранительных органов США.

С другой стороны, этот человек не обязательно был оперативником. Из того, что Брент помнил из письма, которое он получил на прошлой неделе, с подробным описанием того, как будет проходить встреча, этот человек официально именовался как-то вроде «связного» с Государственным департаментом США, находящегося вдали от посольства в Сан-Хосе. Вблизи, даже несмотря на острые черты его лица, он выглядел скорее как добрый бухгалтер, чем грозный оперативник под прикрытием.

Но если Брент и узнал что-нибудь за последние семь лет, так это было то, что в жизни встречается очень мало вещей, которые были бы чисто черными или чисто белыми; большинство вещей, как правило, были смесью первого и второго.

«Доброе утро, мистер Бекли», — сказал мужчина, перехватив Брента в нескольких футах от входа в лабиринт синих ограждений. «Меня зовут Дэвид Фостер. Приятно познакомиться.»

Брент пожал человеку руку, пытаясь придумать ответ. Безо всяких намёков и предисловий, Фостер протянул другую руку, предлагая два документа. Первый был моментально опознан: американский паспорт Брента — этот Паспорт он передал в Госдеп три дня назад. Взглянув на документ, Брент почувствовал, как у него пересохло во рту. Даже не приглядываясь, он мог видеть что кто-то пробил три отверстия в центре обложки. Каждый темный круг словно вырывал кусок из желудка Брента. Было что-то такое необратимое и бесповоротное в этом паспорте; его повреждение выглядело как некий злобный и ненужный поступок.

Неделей ранее, когда Брент только-только принял решение сдаться, посольство США запросило копию его паспорта. Брент с радостью согласился предоставить им оригинал документа, чтобы они могли скопировать его самостоятельно; они немедленно конфисковали его. Теперь он мог лицезреть последствия.

Казалось, это просто еще один шаг в этой предательской игре. Брент уже согласился сдаться, и он собирался перевезти свою семью в Соединенные Штаты, но даже в этом было что-то не так.

Похоже, Фостер прочитал мысли Брента и быстро убрал искалеченный паспорт, открыв второй документ в своей руке: тонкий, похожий на паспорт, с неповрежденной обложкой. Брент взял у мужчины оба документа, и осмотрел второй паспорт, новый, на его имя, но со сроком действия только до завтрашнего дня. Брент все еще мог свободно путешествовать, как и любой другой американский гражданин, но только в течение следующих двадцати четырех часов.

Был момент неловкого молчания, затем Брент, пожав плечами, засунув два паспорта в карман своего костюма.

«Что теперь?» — спросил он.

Выражение лица Фостера стало мягким, и он кивнул головой в сторону синих ограждений позади него.

«У нас есть час до вашего рейса. Хотите выпить чашечку кофе?»

Это было не совсем то, что ожидал Брент, но опять же всё происходящее было неожиданностью. Он кивнул и последовал за худым человеком к стойкам иммиграционного контроля.

Никогда еще Бренд не пересекал аэропорт Коста-рики так быстро; обычно проверка длилась целую вечность, особенно для таких молодых американцев, как он. По опыту Брента, некоторые из местных иммиграционных офицеров, по-видимому, с особым удовольствием создавали трудности для молодых американских мужчин, путешествующих в Штаты и из США. Брент предположил, что это связано с огромным неравенством между двумя культурами; для среднестатистического костариканца американцы были богаты, имениты и обычно подозрительны. Бренд достаточно насмотрелся на северян, которые поддерживали местную туристическую экономику. Обычно это были большие группы людей, которые гуляли до утра по нетронутым пляжам, похожие на раздутых, опухших, побелевших, выброшенных на берег морских животных, а вечерами устраивали такие пьянки в легальных борделях, что вогнали бы в краску все кварталы красных фонарей по всему миру. Возможно, сотрудники иммиграционной службы были не так уж неправы. На данный момент Брент мог только удивляться, когда его протаскивали через иммиграционные службы и службы безопасности в почти олимпийском темпе; Фостер, казалось, знал всех, кто работал в аэропорту, и, что еще важнее, испанский язык этого человека был безупречен. Он говорил как местный житель — хотя из того, что Брент уловил, оказалось, что Коста-Рика была лишь одной остановкой в красочной, спонсируемой правительством автомобильной поездке, которая простиралась от военной академии в Вирджинии до пятилетнего пребывания в Ираке и полдюжины посольств по всей Южной и Центральной Америке. Даже если Фостер не был оперативником, он определенно жил не как гражданский человек. Тем не менее, к тому времени, когда Брент опустился на стул в тихом уголке грязной кофейни — сразу за последним контрольно-пропускным пунктом службы безопасности перед зоной ожидания для Continental Airlines, перевозчика, который вывезет его из его приемного дома, возможно навсегда — он чувствовал себя настолько комфортно с этим человеком, насколько это возможно, в данных обстоятельствах. Фостер не был плохим парнем, и он не был врагом. Он просто работал на них.

Фостер предложил им обоим поговорить, пока официантка в форменной одежде принесла им чашки из пенопласта, наполненные чёрным как смола кофе. Первый же глоток придал силы коленям Брента и прогрел горло, так что слова стали выходить легче.

«Это просто безумие», — наибольшее число связно произнёсенных слов с тех пор, как вошел в аэропорт. «Я даже не уверен, что я здесь делаю».

Фостер улыбнулся, потягивая кофе. «Сесть на самолет в Нью-Джерси.»

Брент, должно быть, бросил на него взгляд, потому что Фостер рассмеялся. «Парень, это действительно помогает относиться к вещам проще. Делайте шаг за шагом. Прямо сейчас вы пьете дерьмовую чашку кофе в дерьмовом кафе. Через час вы будете садиться на 737 в Ньюарк. Очень просто, как-то так.»

Брент кивнул. Оперативник, наверное, был прав. Сохранять мысли ясными, сосредоточится на моменте, маленькой картинке — потому что, когда он позволял своему уму взглянуть на общую картину, все становилось действительно темным и запутанным.

«Это просто не выглядит честным».

Фостер пожал плечами. «Честно говоря, я тоже не понимаю, зачем ты им нужен. Но это не моего ума дела. Все что от меня требуется, проследить, чтобы ты сел на рейс до США.”

Было приятно слышать, но Брент не мог не закончить мысль человека: работа Фостера не состояла в том, чтобы понять, почему Брент преследуется законом; его задача была разрешить проблемы. Или, прямо скажем, убедиться, что Брент сел в этот самолет. Брент не мог не задаться вопросом, что сделает Фостер, если он вдруг изменит свое решение, например, просто повернется и направится к выходу из аэропорта. Будет ли Фостер пытаться остановить его?

Брент сразу одёрнул себя. Он позволил своему страху захлестнуть себя. Он уже принял решение. Шестеренки пришли в движение.

Но все же.

«Я, вероятно, получу несколько очков за сдачу. Я имею в виду, я мог бы просто остаться здесь, в Коста-Рике, верно?

Он проконсультировался с достаточным количеством адвокатов, чтобы знать, что технически, на данный момент, он все же был прав. Одним из ключевых моментов выдачи было то, что преступление, в совершении которого он обвинялся, должно было быть таковым согласно законодательству обеих стран. Насколько он — или его адвокаты — мог судить, что то, в совершении чего его обвиняли, было совершенно законно в Коста-Рике. Черт, это было законно почти везде в мире — за исключением Соединенных Штатов. И всё же, ни он, ни его команда юристов все еще не понимали до конца.

«Может быть», согласился Фостер, пожав плечами. «Я имею в виду, мы, вероятно, не могли бы экстрадировать вас официально. Но это не значит, что мы не можем вас достать. Брент посмотрел на него. В глазах Фостера вспыхнул огонёк, когда худой «связной» подался вперед через весь стол. «Когда нам действительно нужен кто-то, мы работаем с нашими друзьями, в какой бы стране мы ни оказались. Несколько телефонных звонков, немного туда-сюда, и дело в шляпе.

Мы заставляем их отменить ваш иммиграционный статус, и в следующий момент вы будете депортированы из страны. Угадайте куда?»

Фостер все еще улыбался, но его тонкие черты не казались такими же любезными, как раньше. Брент подавил дрожь.

«Наденете мне на голову мешок, оглушите меня дубинкой, засунете в багажник машины?»

Фостер засмеялся. «Да ладно, тебе, парень. Ты был в Центральной Америке слишком долго. Ты говоришь о правительстве США. Мы цивилизованные.

Брент сделал вид, что расслабляется на стуле, но его мышцы напряглись, его нервы снова пустили слабину в его колени. Когда правительство США хотело запереть кого-то, им не нужны были ни черные сумки, ни дубинки и багажники автомобилей. Они просто принимали закон, чтобы объявить то, чем он занимался, незаконным. Затем они пробили ему паспорт.

Брент выдохнул, сделав большой глоток своего кофе.

«Так что, думаю, я поступаю правильно. Это просто . , , ну, это не то, что по моему мнению должно было произойти.»

Фостер снова пожал плечами. Он слышал подобные вещи и раньше, вероятно, много раз. Дело в том, что в случае с Брентом всё было не так просто. Семь лет назад, когда он впервые прогуливался по этому самому аэропорту — ребёнок, который едва закончил колледж, собираясь присоединиться к четырем своим лучшим друзьям, преследующим мечту, которая в то время казалась такой реальной и возможной. Тогда казалось что это начало грандиозного, экзотического приключения. И во многих отношениях эти семь лет были просто грандиозными, экзотическими, захватывающими и порой невероятно прибыльными. Брент и его друзья создали нечто удивительное.

И затем, точно так же, в один момент, стремительный и ослепительный, как вспышка солнечного света на стеклянной панели, все стало рушиться.

«Да уж, — сказал Брент и вздохнул, сжимая теперь уже пустую чашку из пенопласта в кулаке, — возможно, мы были глупцы, но никто из нас не представлял, что это закончится так».

Два часа спустя Брент возился с откидным рычагом своего кресла в салоне первого класса, у прохода, в тщетных попытках отрегулировать его, чтобы облегчить тупую боль, засевшую в его костях, когда узкий корпус Continental 737 достиг своей крейсерской высоты. Он знал, что его усилия были тщетны; его дискомфорт не имел ничего общего с сиденьем или с тем фактом, что даже в первом классе его ноги были спрессованы вместе. Его тело болело, потому что теперь, когда он был один в самолете, его разум не мог не тянуться вперед, к грядущему. И даже в самых оптимистичных мыслях Брент знал, что посадка будет чертовски тяжелая.

Ему отчаянно хотелось выпить, но алкоголь был бы плохим решением. Его голова должна была быть чистой. Даже его место было источником легкого беспокойства — он купил билет в эконом классе, но кто-то переместил его в первый класс, первый ряд, проход. Он не был уверен, собираются ли федеральные агенты сесть в самолет и снять его в наручниках, или они позволят ему пройти через Jetway своим ходом. В любом случае, грызущая мысль о том, что его ждет, сделала этот полет самым длинным в его жизни.

Когда самолет начал дергаться и подскакивать сквозь участок легкой турбулентности, Брент закрыл глаза, прижимая голову к подголовнику из искусственной кожи. Закрыв глаза, он не удивился возникшему образу своей жены и двух маленьких сыновей; в тот момент они, вероятно, начали процесс благоустройства дома в Солт-Лейк-Сити, там, где он планировал встретиться с ними. Его маленькая семья была, без сомнения, самой драгоценной частью его жизни. Они были причиной, по которой он находился в этом 737-м. Это была причина, по которой он решил сдаться – хотя, по мнению некоторых из его друзей это было похоже на то, чтобы сдаться без боя.

Суть в том, что жена Брента была колумбийкой, его дети — костариканцами; если у него будет шанс дать им жизнь в Соединенных Штатах, чтобы его дети стали полноправными гражданами, как и их отец, — ему придется заключить сделку с правосудием.

И в некотором смысле это облегчило его решение. Были и другие варианты — и не просто остаться в Коста-Рике. Его старший брат – по-правде сводный брат, которого Брент боготворил и уважал больше, чем кто-либо на земле, — пошел совсем другим путем. Скотту не нравилось использовать слово «беглец», потому что, по правде говоря, он не бежал и не скрывался — правительство США просто не могло его достать, пока он оставался в пределах границ крошечного карибского острова, который сейчас он называл домом. Но для Брента возвращение в Штаты всегда было концом игры; предложение правительства помочь переселению его семьи перевесило чашу весов, и, несмотря на беспокойство, которое Брент испытывал по поводу своего собственного будущего, он был практически уверен, что его поступок правилен хотя бы для его семьи.

Сейчас он прилагал все усилия, чтобы цепляться за это незначительное утешение. Он вынужденно верил, что бы они с ним не сделали, он принял наилучшее решение для своей семьи. Он, держа глаза закрытыми, твёрдо придерживался этой мысли, когда самолет, наконец, не начал снижаться в Ньюарке.

Лишь после того, как он услышал тихий шорох раскладывающегося спуска, становящимся на место, он наконец открыл глаза. Он смотрел, как стюардесса идет чтобы открыть дверь; после нескольких щелчков и скрежета, стюардесса отступила назад, обнажив туннель с оранжевой подсветкой, уходящий вглубь международного аэропорта Ньюарка.

Бренту понадобилось добрых тридцать секунд, прежде чем он убедил себя, что всё у него хорошо, он просто обычный пассажир, ну по крайней мере еще пару мгновений. Он взял свой портфель и пальто, затем направился к складному тоннелю.

Только когда он достиг конца длинного угловатого туннеля, он увидел офицеров иммиграционной службы. Он быстро насчитал шестерых, все в форме — и все вооружены. Ни у кого не было пистолета, но, несмотря на это, вид этих кожаных кобур, высоко надетых на бедра каждого офицера, — этого было достаточно, чтобы у Брента перехватило дух. Он сделал все возможное, чтобы не споткнуться на паре последних шагов до конца тоннеля.

Ближайший офицер поднял руку, ладонью наружу.

«Вы Брент Бекли?» Брент кивнул.

Мужчина перевернул руку.

«Паспорт, пожалуйста.»

Брент секунду щупал свое пальто, затем достал однодневный паспорт и отдал его офицеру. Офицер проверил его, показал это одному из своих коллег, а затем все шестеро двинулись вперед, окружив Брента. Старший офицер сделал движение головой — и вот они уже движутся через терминал, построившись ромбом, с Брентом в центре.

Господи. Это было самое нереальное ощущение. Офицеры шли быстро, а Брент почти не шевелился, чтобы не отставать. Люди смотрели, как они проходили мимо, показывали пальцами, шептались, некоторые даже фотографировали их с помощью телефонов.

Движущийся ромб беспрепятственно продвигался через таможню в основной пункт выдачи багажа. По другую сторону требования о выдаче багажа офицеры наконец сломали строй, и Брент был передан двум мужчинам средних лет в белых рубашках и темных галстуках. Один из мужчин показал Бренту значок ФБР, а другой – МИНИСТЕРСТВА БЕЗОПАСНОСТИ (HOMELAND SECURITY). Офицеры были чрезвычайно вежливы, но в это время сердце Брента колотилось так сильно, что он едва мог понять, что они говорят. Они вывели его из багажного отделения к выходу из терминала.

Холодный воздух окатил щеки Брента, когда они вышли на тротуар, стряхивая с глаз накатившую муть. Он сразу увидел смутно знакомое лицо, женщину в темном костюме, спешащую к нему от обочины, с неискренней улыбкой на губах. Брент узнал в ней одного из юристов низового звена юридической фирмы, которую он нанял для ведения уголовного дела. Пока Брент стоял между офицерами, она взяла его портфель и пальто. Затем агент ФБР указал на часы.

«Лучше возьмите их тоже. И его пояс, и запонки.»

Брент сглотнул, затем медленно взялся за часы. Внезапно он заметил, что у него дрожат пальцы, и потребовалась минута, чтобы сняв часы добраться до запонок. С поясом было немного легче, хотя без него штаны ощущались непривычно; к счастью, он набрал лишний фунт или два в полные беспокойства недели, предшествовавшие его сдаче.

После того, как он передал вещи, агент ФБР сунул руку в задний карман. Наружу показались наручники, и словно кулак ударил в живот Брента. Когда холодный металл коснулся его запястий, затем закрылся — плотно, чертовски плотно — Брент отчаянно пытался сохранить самообладание. Все это казалось чертовски несправедливым.

Но вместо того, чтобы жаловаться, Брент не сказал ни слова. Он позволил офицерам привести его к ожидающему черному седану. Офицер министерства безопасности сел за руль; агент ФБР сел сзади, рядом с Брентом. Мгновение спустя они тронулись, шины зашуршали по мостовой, чертя свой путь от аэропорта до поворота, и свернули на Магистраль Джерси.

Брент пытался устроится поудобнее, но тугие наручники делали это почти невозможным. Вместо этого он попытался сконцентрироваться на звуке собственного дыхания. Его грудь сжималась, губы пересохли как песок в пустыне. Он чувствовал, что теряет чувство времени, когда серая магистраль мелькнула за тонированным стеклом слева от него. Было ли это еще утро? Или уже после полудня? Как долго они ехали? Они были в Нью-Йорке или все еще в Нью-Джерси?

В конце концов тишина начала давить на него, и он тихо откашлялся.

«Итак, ребята, вы здесь чтобы сегодня же взяться за меня? Или вы какое-то время работали над моим делом? Агенты посмотрели в зеркало заднего вида. Затем агент ФБР улыбнулся.

«Мы следили за вами очень долго, мистер Бекли».

Брент заставил себя улыбнуться.

«Ну, тогда, наверно, приятно наконец встретиться с Вами».

Когда он повернулся к окну, то нечто увиденное им вдалеке заставил его моргнуть. Высокая, поднимающийся вдали из тумана до самого неба: Статуя Свободы. Брент видел её впервые. Закованный в наручники, сидя рядом с агентом ФБР. Он почувствовал, как ощущение нереальности возвращается. Еще раз, он потерял чувство времени. Следующий час он помнил моментами. Судебный центр ФБР, где-то в центре Манхэттена — они проехали через зарешеченный вход в подвальный этаж, затем поднялись на бронированном лифте в заполненный небольшими кабинками офис, полный принтеров, копировальных машин и множеством агентов в белых рубашках и тёмных галстуках. С него сняли отпечатки пальцев, сфотографировали, следом возвращение в лифт, возвращение к седану — и далее в другое безликое здание, в другой зарешеченный подвал. В этот момент оба офицера передали его паре американских судебных приставов, которые доставили его в знакомый лифт. Приставы были явно менее вежливы, чем двое прежних агентов; они были крупными, коренастыми мужчинами, с причёсками ёжиком и выразительным жестким оскалом. Когда один из них заметил дорогую обувь Брента, он указал своим толстым пальцем на серебряные застежки…

Продолжение следует…