Азарт с демонами и пьянство с дьяволом — часть 1

На нашем блоге мы начинаем публиковать цикл воспоминаний покерного хайроллера Nicholas Woolworth и историю его лудоманской жизни. Приятного чтения.

Памяти Джонни «Бутча» Руморо III

Лети прямо в рай, брат. Уверен, ты сейчас поднимаешь ставку перед богами покера. Увидимся, когда я раздам свои последние карты.

Азарт с демонами и пьянство с дьяволом

Незабываемое путешествие глазами бесстрашного разума

«Все в жизни стоит того, чтобы жить».

-65 миль за пределами Вегаса-

Автомагистраль I-15 в Лос-Анджелес никогда не была более пустой за всю свою историю. Это был свой отдельный город-призрак, когда я проехал еще одну милю. Конечно, я только дважды проезжал этот путь из Вегаса в Лос-Анджелес, но я не видел ни одного автомобиля целый час – это показалось мне странным. Как будто весь остальной мир просто знал, насколько я пьян и измотан, что они решили держаться подальше от шоссе. Все мы в тот или иной момент садились в машину и просто приводили ее в движение без пункта назначения в уме. Ты просто путешествуешь, пока не почувствуешь необходимость развернуться и вернуться туда, откуда приехал. Только на этот раз я так и не нашел повода вернуться. Мой высокий стакан с крепким джином почему-то переместился из подстаканника и стоял между моих ног. Бутылка тихо лежала на сиденье рядом со мной. Пассажирское окно было приоткрыто, чтобы впустить воздух, и я не включал радио с тех пор, как покинул Вегас около часа назад. Я не мог оправдать то, через что только что прошел, и как я все потерял. Не только деньги, но и свое стремление к жизни в целом. У меня в кармане осталось 180 долларов, я задолжал случайным людям более 160 тысяч долларов, и все же я любил эту игру больше, чем саму жизнь. Ничто из этого еще не дошло до меня. Не будет больше частных самолетов или президентских апартаментов. У меня не было сил занимать больше денег. Бездонная яма, в которую я зарылся, займет годы, прежде чем я смогу снова встать на ноги. Я был в полном ужасе от того, что готовило мне мое будущее. Азартные игры – это все, что я знал, все вокруг тоже это знали. Я был одержим ими, почти так же сильно, как выпивкой. Я не мог понять, что было хуже. Чем больше я об этом думаю, тем больше понимаю, что они по-разному масштабируются. Обе зависимости явно выходили из-под контроля. Я потерял почти 2 миллиона долларов за последние пару месяцев и почти ничего не помню.

Наконец я решил съехать на обочину и проехать около ста футов в пустыню. На этой планете не было более мрачного клочка земли, чем тот, который лежал передо мной. Я поставил машину на тормоз и вылез на гравийную поверхность пустыни. Было удивительно, что я проехал около часа, но все еще мог видеть огни Вегаса на расстоянии, соединяющиеся с небом выше. Здесь было тихо, но мысли, которые протекали у меня в голове, были громче, чем целый набор взрывчатки. Я оцепенел от того, что чувствовал. Думаю, мне понадобится время, чтобы понять, насколько я опустошил свою жизнь. Привычки, к которым я пришел, сами превратились в мой смертный приговор. У меня была ужасно высокая терпимость к тому, чтобы в последнее время ни о чем не заботиться. Затем, когда добавляешь к этому мое обычное потребление алкоголя и сумму денег, которую я потерял за последний год, мое желание и любовь к этому городу исчезли.

Держа бутылку в одной руке, я поднялся на верх машины, лег и удобно расположился. Ну, так удобно, насколько я смог, учитывая обстоятельства. Все, чего не хватало – немного снега, чтобы я мог делать снежных ангелов, чем я любил заниматься в детстве. Множество подобных мелочей когда-то приносило мне столько счастья, но теперь они были похоронены где-то в моем прошлом. Я скучал по всем тем мелочам, которые раньше делали меня счастливым. Моменты, которые убеждали меня продолжать жить. Но этот переоцененный город только что стал для меня кладбищем. Наполненный призраками из моего покерного прошлого, которые будут преследовать меня вечно. Не обязательно люди, но эпизоды, которые продолжали проигрываться в моей голове – моменты, когда все пошло наперекосяк. Череда ужасных ставок и злых решений превратилась в бесконечный снежный ком, который привел меня туда, где я сейчас нахожусь.

Мне конец, но пока я не мог убедить себя в том, что мне нужно было сдаться и признать, что мое время здесь истекло. Я слишком гордился собой из-за своих достижений и признания, которые я получил с тех пор, как начал этот опасный путь четыре года назад. Я оказался на дне, и мне все еще было, куда падать.

Но алкоголь никогда не был таким вкусным. Я чувствовал, что это единственное, что у меня осталось. Немного денег, которые у меня остались в кармане, уже не были для меня реальными. Деньги стали своего рода топливом, чтобы помочь мне выжить. Они были одним из ингредиентов, которые меня поддерживали. Теперь, когда их не осталось, эта бутылка, которая лежала рядом со мной, казалась единственной оставшейся частью моей жизни.

И я просто лежал там. Мои мысли были неприятными, и слезы начали течь по лицу, и они не останавливались, казалось, несколько часов. Я начал смотреть в космос на миллиарды звезд, которые нависали надо мной, и каким-то образом я вспомнил все с самого начала этого бесценного путешествия. Но никогда до этого не было так погано, жизнь не всегда была такой ужасающей. Были дни, когда я просто играл в покер. Там, где меня окружали честные люди, и мои друзья интересовались моей новой жизнью. В начале были дни, когда я был трезвым и сильным. Они были безупречны и наполнены успехом. Были дни, когда я не мог дождаться, чтобы проснуться, чтобы играть снова и снова. Когда у меня все еще была страсть и любовь к каждой выданной карте.

Я допил остаток в стакане и начал пить из бутылки. Я лег с бутылкой в руке и начал смотреть в небо. Мое сознание взяло под контроль мое тело, поскольку вся моя игровая карьера разыгралась передо мной с самого первого дня. У меня не было выбора, кроме как спокойно сидеть и смотреть на это в последний раз.

Я подумал о своих родителях и друзьях. По крайней мере о тех, которые у меня еще оставались. Я сунул руку в карман и нашарил телефон, сильно дрожа.

«911, какая у Вас чрезвычайная ситуация?»

«Я хотел бы сообщить о трупе».

«Хорошо, сэр. Где Вы находитесь?»

«Около 65 миль от Лас-Вегаса, I-15 на запад. На обочине».

«Хорошо, сэр. Мы отправили скорую помощь, полицейские также в пути. Сэр, Вы знаете личность умершего?»

«Лучше оглянуться на жизнь и сказать: «Не могу поверить, что я это сделал», чем оглянуться и говорить: «А что было бы, если…» всю оставшуюся жизнь».

-Введение-

Конец лета, Чикаго, 2013 год. Я думаю, что наконец обнаружил необходимое обязательство, чтобы написать эту книгу. Похоже, что сейчас самое подходящее время, чтобы написать окончательные мемуары. Я сижу в своей комнате с бокалом вина и полным желудком. Недавно я увлекся кулинарией и захотел приготовить кебабов сегодня вечером. Надо смешать с луком и перцем, конечно – по-моему, это единственный способ приготовления.

В конце концов, я приготовил прекрасное блюдо и готовился к началу работы над ожидаемой многими книгой. Я пытался написать эту книгу около двадцати раз, возможно, больше. На бумаге для записок, во время долгих перелетов, за покерным столом, на предыдущих телефонах, но мне никогда не удавалось хоть сколько-нибудь продвинуться в этом. В процессе мне приходилось прекратить, потому что я становился эмоциональным, терял мотивацию, возвращался к неприятным мыслям о конце своей карьеры или просто думал, что это того не стоит. Таким образом, в течение последних шести лет эта попытка неоднократно заканчивалась неудачей. Но я думаю, что это хорошо.

Ведь у историй, о которых вы сейчас прочитаете, не было никакого финала и заключения той жизни, которой я когда-то жил – по крайней мере, во время моих прежних попыток написать книгу, У меня не было никакого перерождения до сего времени. Я не танцевал на кухне под музыку и не ценил закаты. Я не ценил мелочей жизни. Я думал о том, как все могло бы обернуться иначе, и как сильно я облажался. Но хорошо это или плохо? Я думаю, что только ваше суждение сможет определить это.

Я не уверен, сколько раз я буду перечитывать то, что пишу, потом вносить исправления и передумывать по тысяче различных ситуаций. Я не писал черновиков этой книги и планирую просто напечатать мои мысли, поскольку воспоминания, чувства и эмоции в конечном итоге противодействуют моим нынешним воспоминаниям. Я написал около 24 заголовков для глав, которые можно превратить в свои собственные небольшие разделы, но это число может измениться в обоих направлениях. Не могу дождаться, когда все будет готово, и я смогу прочитать всю книгу целиком. Уверен, что заработаю синдром запястного канала, когда все допишу. Но, безусловно, в конце концов все это стоит того, чтобы выложить на бумагу прямо из моего сердца, разума и прошлого в ваше владение. Предупреждаю! У меня миллион историй. И в одной истории может быть несколько других внутри. Приложенные главы – только те, в которых я был уверен и которые не стал убирать из книги.

С тех пор, как я покинул колледж, не было и дня, чтобы покер и азартные игры не были частью моей жизни. Сейчас моя жизнь не такая, и это истинная правда. Я провел так шесть лет, хотя не было и дня, когда я не играл на деньги. Это стало частью моей жизни. От казино до всех видов покера, от пари до спортивных ставок – все это были частью замечательных впечатлений. Нормальные люди едят пищу и пьют воду, чтобы выжить, а мне нужно было добавить азартные игры в эту смесь. Это стало необходимостью и обязанностью для того, чтобы чувствовать себя живым. С развитием и различным опытом моей игорной карьеры все стало более серьезным.

Я буду грубить и рассказывать все в самых неприятных подробностях. Это определенно последняя попытка, которую я когда-либо предприму, чтобы наконец закончить книгу. Это я вам обещаю. Так что, если никто никогда не прочитает это, наверное, я сдался. Но, если вы сидите где-нибудь на диване, и книга лежит у вас в руках, и вы собираетесь прочитать все это, я думаю, что я выполнил свое обещание и наконец закончил эту гребаную писанину. Обещаю вам, что если это так, это мое самое искреннее удовлетворение, которое я когда-либо имел удовольствие испытать в этой жизни.

Я буду пить вино на протяжении всего процесса. Я привык к этому совершенно случайным образом. Я был влюблен в одну девушку в школе, и она любила суши. Где-то я услышал, что единственный напиток, который можно выпить с суши, это вино. Приняв во внимание этот слух, я убедился, что это утверждение полностью ложно, и что в Азии есть из чего выбрать: самое вкусное пиво и другие напитки. Поэтому мне пришлось научиться любить и вино, и суши из-за нее. В конце концов она не влюбилась в меня, как ожидалось. Но теперь я люблю вино и суши! Я чувствую, что выпивка поможет мне стать более выразительным, правдивым и искренним. Во всяком случае, вино поможет мне еще немного покопаться в своем старом разуме. В следующих главах ВСЕ имена будут заменены вымышленными по понятным причинам. Уверен, что, если вы читаете это и были частью моего прошлого, вы сможете понять, где про вас написано в книге. Так что поздравляю с этим достижением. Я написал «все» заглавными буквами, потому что хотел, чтобы этот момент был ясен всем. Ни одно имя в этой истории не будет настоящим.

Я понимаю, что у всех местных игроков в покер вроде Негреану, Айви, Брансона и всех остальных уже вышли свои книги. Они вроде даже не особо посвящены их жизненным историям, если только я какие-то не пропустил. Но они о том, как играть в эту игру и о том, как стать лучше в различных видах покера. Единственное, чего просто не может понять публика и даже покерный мир, – это то, что эти успешные люди проходят через тысячи и тысячи неудач. Есть люди, которые посвятили множество времени и сил достижению цели, которая, как минимум, почти невозможна. До сих пор я не могу решить, был ли я неудачником или нет, когда дело касается этой игры. Я думаю, что у каждого в этой жизни есть свое определение того, что такое успех. Как определить карьеру? Если бейсболист играет в течение трех лет, но получает травму и завершает карьеру, и все же он выбил средний уровень в .300 и продолжил зарабатывать, потерпел ли он неудачу, потому что он не будет играть еще 20 лет? Или его карьера успешна из-за накопленной статистики? Независимо от последствий и как он живет сейчас? Успешная карьера измеряется при жизни, или тем, как человека запомнили после смерти?

Я думаю, что у меня был успешный провал в конце концов. Когда все закончилось, у меня не осталось ничего, кроме хороших итальянских часов и большого долга длиной в милю, который мне предстояло погасить. Мне все еще напоминают, кем я был и что я делал. Иногда меня узнают в казино или на благотворительном вечере. Это еще не закончилось, и я не думаю, что это когда-либо закончится. Дело не в том, что я проклят, но это была ценная часть моей жизни. Даже несмотря на негативные последствия, я всегда буду гордиться теми рисками, которые я решил предпринять.

Я искренне уважаю как игроков в покер, так и гемблеров. Самое сложное в том, что к тому моменту, когда широкая публика видит игрока в покер, они смотрят на шестерых финальных игроков за финальным столом, и все так счастливы и гарантированно получат сотни тысяч долларов, если не миллионы. И жизнь великолепна. У них нет возможности увидеть то истощение, которое игрокам потребовалось выдержать, чтобы добраться до этого места. Падения и невзгоды, которые они должны были пройти, чтобы позволить себе такой дорогой бай-ин. То, как они все время следили за тем, чтобы каждая рука шла так, как они хотели. Или то количество путешествий, которое потребовалось игрокам, чтобы добраться до этого момента в своей карьере. Все, что видят зрители – это счастливые лица, деньги и мгновенную известность на национальном телевидении. Этот образ определенно может убедить любого нормального человека, который мало знает про азартные игры, что это простая жизнь. В действительности, я бы никогда никому не пожелал того, через что я прошел и через что ежедневно проходят настоящие игроки.

Продолжение следует…