Азарт с демонами и пьянство с дьяволом — часть 3

Продолжаем знакомить наших читателей с воспоминаниями Nicholas Woolworth покерного игрока высоких лимитов, страдавшего тяжелой формой игорной зависимости. Приятного чтения.

-Адаптация-
Я с нетерпением ждал колледжа. Я бы соврал, если бы не признал это. Это была пора наконец уехать и жить отдельно от родителей. Они были моими лучшими друзьями и по сей день остаются таковыми, но пришло время сделать шаг в том направлении, в котором я собираюсь вести свою жизнь. Я был готов к этому переходу. Я знал, что азартные игры оставались в моем подсознании за последние 12 месяцев. Я не переставал думать о них. Я получал так много положительных слов от своих друзей о том, насколько я был хорош, что я почувствовал, что необходимо действовать в соответствии с тем, что игра означала для меня и моего будущего. Возможно, именно эти комментарии и мотивация, которую они придавали мне, двигали меня вперед в начале моей карьеры. Эти слова дали мне досрочный повод проверить себя. Я думаю, в конце концов, смесь подобных впечатлений привела мою уверенность в такое деликатное осознание того, какой может стать моя жизнь. Только потому, что это так много значило для меня на такой ранней стадии, это занятие стало для меня таким важным. Изо дня в день я мысленно играл. Я разбирал и оценивал руки одну за другой у себя в голове. Естественно, я жаждал игры с каждым днем все больше и больше.

Мы приехали в Университет Льюиса на двух машинах, и все мои вещи тесно хранились в обеих машинах. Сейчас мне грустно от того, что я не могу вспомнить поездку туда или въезд в кампус. Я помню, как зарегистрировался и не знал, что делать дальше. Конечно, я должен был затащить все свое барахло в комнату. Но блин, это было серьезное дело. Я оказался в колледже, и, по правде говоря, быстро подумав, я не знал, какого черта я хотел сделать со своей жизнью. Подсознательно я просто хотел играть. Деньги толкали меня в те направления, в которые я даже не мог следовать. Все передо мной было новыми незнакомыми дорогами. Я должен был попытаться свернуть на путь принятия и сделать все возможное, чтобы получить образование. Я знал, насколько это важно для родителей и просто для жизни. Мне все говорили, что нужно получить образование, это обязательно. Просто нет способа выжить без него. Так что да, это меня пугало. Потому что большая часть меня просто знала, что в конце концов колледж для меня не сработает. Теперь я признаю, что у меня не было сил продолжать ходить учиться. Это внутреннее чувство очень беспокоило меня, и я не знал, как азартные игры могли заставить меня изменить это мышление. В то же время мне было 18 лет, и я был в полном замешательстве. Как и все остальные. Я воспринимаю это так: если ты правда знаешь, чем хочешь заниматься всю оставшуюся жизнь в таком юном и глупом возрасте, где-то тебе промыли мозги. Впереди ждет еще столько жизненного опыта, чтобы принять такое окончательное решение.

Но я знал, что у меня есть талант игры в покер. Я знал, что мои родители будут против этого. У меня не было другого выбора в этом возрасте, кроме как просыпаться каждый день и смотреть, какой образ жизни преодолеет другой.

Ну и еще: я снова оказался в бейсбольной команде. Поэтому у меня были другие обязательства, которые я должен был исполнять и посвящать себя этому каждый день. Тренажерный зал и ранние тренировки, список можно продолжить. Я даже не хотел заниматься спортом. Мой отец хотел, чтобы я это делал, и я знал, как много это значит для него, поэтому я не мог ему отказать. Я провел много времени на скорости в 70 миль в час. Будь то на шоссе, когда я возвращался с частной игры в 3 часа ночи перед тренировкой в 4 часа утра, или когда мы просто ехали по Среднему Западу в автобусе для выездных игр. Я был измотанным в очень молодом возрасте ради карьеры, о которой я тогда даже не подозревал. Со знанием и всем, что приходит вместе с ним, я наконец это понял.

Я не особо жалею о колледже, но сейчас я думаю, что хотел бы посвятить себя и тому, и другому. Но, по правде, это было бы невозможно. Я путешествовал и занимался азартными играми больше, чем проводил времени в классе. Полагаю, это может дать вам представление о том, как у меня дела шли тогда. Хотел бы я сегодня иметь возможность сказать, что у меня есть высшее образование? Да, конечно, кто бы не хотел? Это определенно вызвало несколько неловких разговоров в прошлом. Только потому, что кажется, что у всех в наши дни есть это достижение в их резюме. А потом они спрашивают, почему у меня нет образования, и я никак не могу по-простому объяснить свое прошлое. Или даже в короткой версии. Диалог превращается в долгий разговор, в конце которого собеседник ошеломлен, смущен и не способен дать ответ. По какой-то причине я к этому привык. Разговаривать с незнакомцами в аэропортах или за покерным столом было намного проще, чем с друзьями, которых я знал всю жизнь. Некоторые люди понимали мою жизнь, другие нет. Почему-то я привык объяснять ее несколькими способами. Начался бейсбольный сезон, и я, наверное, был худшим игроком в команде. Я не бросал мяч с достаточной силой, и я столкнулся с травмой, с которой не хотел иметь дело. У меня было воспаленное плечо, состояние которого ухудшалось с каждым днем, и я ничего не делал, чтобы исправить положение.

Я думаю, что это еще одна вещь, которая огорчает меня о жизни в колледже. Я как бы сдался в бейсболе и в своих оценках. Бейсбол определенно значил для меня многое, но на том уровне, на котором я играл, я знал, что у меня нет шансов. Эти ребята бросали мощно, а я едва преодолевал 82 мили в час броском правой рукой, что не так быстро для бейсбола второго дивизиона уровня колледжа. Признаю это здесь: все это я делал для своего отца. Я ни в коем случае не имею в виду, что моя жизнь была бы другой, если бы у меня был другой опыт поначалу. Но жизнь определенно может быть черно-белой относительно того, что она представляет из себя сейчас. Это просто жизненный опыт, через который мы все должны пройти, чтобы перейти к следующему.

Я сказал отцу, что не собираюсь возвращаться в команду на втором курсе. Последняя игра года против штата Айова была для меня очень трудным моментом. Это была единственная игра в течение всего года, когда мы выиграли. Это была идеальная кульминация моей карьеры в бейсболе. Я вспомнил свою первую игру в бейсбол и все, что было после. У него всегда было мнение после каждой игры. Поэтому мне было крайне сложно сказать ему, что я закончил с той карьерой, в которой прожил до этого. Это была та глава в моей жизни, которую я должен был что бы то ни было закрыть для того, чтобы начать карьеру в чем-то, к чему я просто чувствовал гораздо больший потенциал для своего будущего. У азартных игр нет определенного будущего. Следующую карту в раздаче так же легко угадать, как управляющего, наблюдающего за областью: нельзя определить полностью, но это риск, на который вы готовы пойти, если решили принять этот путь. Это становится частью вас, и иногда даже денег не было достаточно.

У нас было мероприятие в нашем районе под названием «Благотворительные игры». Оно предоставляло игрокам в возрасте возможность посещать вечера казино и играть в азартные игры. Все доходы шли на благотворительные организации по всей территории Чикаго.

И вот, в юном возрасте 18 лет я ходил на местные вечера казино, которые проводили вечера в банкетных залах и прочих доступных местах, и играл в покер примерно 3-4 раза в неделю. Они предлагали отличные турниры, турниры за одним столом и кэш-покер. В основном все, о которых мог мечтать начинающий игрок, не достигнувший 21-летнего возраста. «Благотворительные игры» стали огромной частью моей жизни и по сей день остаются таковой. Я до сих пор знаю многих из тех людей, и они для меня как братья, и всегда будут такими.

Единственное, что я когда-либо заработал за те несколько лет своей жизни, когда я был профессиональным игроком в покер, это репутацию лучшего покерного дилера в Чикаго. Поверьте мне, есть много свидетелей, которые могут подтвердить это. Даже когда я выигрывал по 5 тысяч долларов в неделю в Вегасе или где-нибудь еще, я все равно появлялся здесь, чтобы поучаствовать в играх с высокими ставками в подземном мире Чикаго. Это был мой образ жизни. Я не мог просто устроится куда-нибудь на неполный рабочий день и вести себя так, как будто я живу нормальной жизнью. Мне нужно было оставаться внутри того мира, частью которого я стал. Потому что, когда я раздавал карты, я мог смотреть на игру и учиться. Несмотря на то, что я все еще играл на ставках иногда в 10 или 20 раз больше, чем раздавал, передо мной все равно разворачивалась игра. Покер, на самом деле, полностью посвящен шаблонным ситуациям. Неважно, с какими ставками вы имеете дело, ведь это все та же игра. Если вы можете принять это и понять, вы определенно сможете реализовать это знание в своей повседневной покерной деятельности. Так что да, я раздавал карты. Да, я отлично это делал, и у меня все еще есть этот скрытый талант. Для меня это все равно что ездить на велосипеде. Забросьте меня в игру «Омаха хай-лоу» с пот-лимитом в 25/50 долларов прямо сейчас, и я бы не растерялся. Потому что эта любовь и те моменты достижений были настолько особенными для меня, что они никогда не покинут мой разум.