Прощайте, Доктор Хо

Решили написать еще одну статью про Стенли Хо, азартного короля Азии. Тем самым наш сайт отдает почтение этому великому деятелю гемблинга.

Стэнли Хо самостоятельно взрастил крупнейший в мире центр азартных игр, и сумел отвоевать его у тяжеловесов Вегаса, пытавшихся свергнуть его.

Во вторник 26 мая 2020 года наступил конец эпохи. В возрасте 98 лет доктор Стэнли Хо, отец современного Макао, скончался в Гонконгской больнице-санатории.

Вторник, 3 июня 2009 года, стал необычайным триумфом для семьи Хо. Стэнли Хо получил премию Global Gaming Expo Asia (G2E Asia) от тогдашнего главного исполнительного директора Макао Эдмунда Хо (не имеющего родственной связи с самим Стэнли), который вступил в должность в 1999 году, обещая, предоставив новые льготы франшизам из Лас-Вегаса. Спустя почти десятилетие после этого обещания компания Хо, SJM Holdings, заняла самую большую долю рынка среди шести операторов в Макао, превзойдя даже Шелдона Адельсона и Стива Винна.

Стэнли Хо перерезал ленточку на открытии ведущей игровой выставки в Азии, где также присутствовали официальные представители Китая, Великобритании, Австралии и США. Первые две нации чтили Хо, а последние две его презирали. Надзорные органы в американском штате Нью-Джерси всего двумя неделями ранее назвали Пенси Хо «неподходящим» партнером для MGM, основываясь на ее связи с отцом. Тем не менее она стала партнером в MGM Macau с 50% долей, позируя на фотографиях с отцом, когда на нее смотрел весь мир.

Сын, Лоуренс Хо, поспособствовал открытию комплекса City of Dreams за 2,1 миллиарда долларов США, разработанного младшим Хо с помощью коммпании Melco Resorts в партнерстве с управляемой Джеймсом Пакером Crown Resorts, через дорогу от отеля The Venetian Macao в начинающем районе для казино под названием Котаи. В то время как Las Vegas Sands Адельсона приостановили свои проекты в Котаи и оказались на грани банкротства после глобальной рецессии, Melco Crown продвигалась вперед. Гуру либерализации казино Макао Хорхе Оливейра заявил, что LVS не хочет, чтобы «Стэнли Хо два и Стэнли Хо три» получали новые концессии среди казино, однако Хо и его дети были неотъемлемой частью трех из шести организаций города.

Чтобы отпраздновать свою награду, 87-летний патриарх Хо провел профессиональную 30-минутную презентацию со слайдами на идеальном английском языке.

«Игры не должны становится выигрышным предложением», – сказал Хо, формулируя свое видение корпоративной социальной ответственности, подкрепленной десятками миллионов долларов на благотворительность в Макао, материковом Китае, Гонконге и за его пределами. «От общества к обществу: вот мое долгосрочное видение. Хотя я не азартный игрок, я бы поспорил, что это одна из лучших ставок, которую только можно сделать». Четыре недели спустя Хо упал в ванной комнате в своем гонконгском комплексе, что привело к трем операциям на мозге, которые фактически положили конец его деловой карьере, хотя он не отказался от поста председателя управления своего казино до июня 2018 года в возрасте 96 лет. Несмотря на его собственные слова и его десятилетнюю борьбу за здоровье, не забывайте: Стэнли Хо выиграл, и выиграл по-крупному. 16 детей от четырех разных жен, пять десятилетий в роли короля Макао ‒ Хо был невероятным человеком, страстным танцором, гордым владельцем «лучшей гонконгской лошади 2008/09 года» Вива Патака и необычайно успешным бизнесменом. Держа свой железный кулак в бархатной перчатке, руководствуясь сверхчеловеческим интеллектом, смелостью и обаянием, Хо создал современный Макао, который впоследствии перешел Китаю в декабре 1999 года.

СЕМЕЙНОЕ ДРЕВО

Хо культивировал образ «доброго дядюшки Макао», который подкреплялся его репутацией безжалостного и жесткого человека. Десятилетиями Хо оказывал давление на сестру Винни Хо из-за двоих детей от их кузена Эрика Хотунга; один из этих детей подал в суд на Хо, требуя 2 млрд. гонконгских долларов (255 млн. долларов США) в виде невыплаченных дивидендов от STDM. В 2011 году Хо вышел в прямой эфир из своего лазарета в возрасте 89 лет, чтобы сразиться с Панси Хо и ее союзниками за распределение своего состояния. Некоторые яблоки семейства Хо упали недалеко от яблони.

Стэнли Хо родился в отколовшейся ветке знаменитого гонконгского клана Хо Тунг. Его прадед, Чарльз Босман (Хо Ше Ман на кантонском диалекте), был успешным голландско-еврейским предпринимателем в середине XIX века в Гонконге. Среди его двоюродных братьев есть даже Брюс Ли. Сын Босмана Роберт Хотунг обрел известность и богатство как компрадор (агент по закупкам) в британском торговом доме Jardines и дважды был посвящен в английские рыцари.

Младший брат Хотунга Хо Фук сменил его на посту главного компрадора Jardines и породил 13 сыновей, включая Хо Сай Квонга. Он разделял богатство и влияние клана до тех пор, пока он не был разрушен в 1929 году в результате глобального краха фондового рынка. Двоих из его сыновей довели до самоубийства, и Хо Сай Квонг сбежал, оставив своего девятого ребенка, Стэнли Хо Хун Суна заботиться о своей матери и двух сестрах, пока тот был лишь в подростковом возрасте. Подачки от родственников, часто выданные с насмешкой, вызвали в молодом Стэнли сильное желание преуспеть. Он стал первым учеником низшего эшелона местных вузов, получившим стипендию в Гонконгском университете.

Когда Япония вторглась в Гонконг в 1942 году, Хо переехал в Макао. Под военным нейтралитетом Португалии Макао процветал как база для контрабанды в Гонконг и Китай. Хо поступил на работу в импортно-экспортную фирму и быстро сделал себе имя. Согласно одной истории, когда пираты поднялись на борт судна, заполненного предметами роскоши, и захватили экипаж, Хо удалось освободиться, схватить пистолет и восстановить контроль над кораблем, безопасно доставив груз. Работодатели Хо наградили его бонусом в миллион долларов, хотя неясно, был ли это миллион гонконгских долларов или долларов США. В любом случае, эта история укрепила репутацию Хо как парня, который старался изо всех сил ради достижения цели.

В Макао Хо нашел пристанище в обширной общине маканцев города – евразийцев, которые занимали ключевые посты в правительстве и бизнесе как мостик между китайцами и португальцами. Он завоевал сердце желанной красавицы Макао, Клементины Анжелы Лейтао, и они поженились в 1946 году; все четыре союза Хо были традиционно китайскими, за исключением гражданских браков. Но когда Лейтао умерла в феврале 2004 года, епархия Макао нашла брак достаточно кошерным для того, чтобы совершить погребение усопшей в католическом соборе Макао, церкви Рождества Богородицы на кладбище Сан-Мигель-Арканджо.

МЫСЛИТЬ МАСШТАБНО

После Второй мировой войны Хо вернулся в Гонконг, основал строительную компанию и стал ведущим застройщиком. Но Лейтао поддерживала его связь с Макао, что привело к тому, что STDM (Sociedade de Turismo e Diversões de Macau) выиграла концессию в Макао в 1962 году с беспрецедентной ставкой в 410 000 долларов США. Эксперты утверждают, что STDM не выиграло бы без помощи семьи Лейтао, которая подняла их ставку на решающие 10 000 долларов США. Тем не менее, многие считают Хо как лучшего звездного игрока в линейке STDM.

Со временем Хо захватил контроль над STDM, а затем и над городом. Официальный представитель США в Гонконге в начале 1960-х годов описал Хо как «подающего надежды молодого человека». Макао представлял собой менее людное поле, нуждающееся в руководстве больше, чем Гонконг. Пока португальская колониальная администрация бездельничала, а местные элиты думали слишком ограниченно, Хо мыслил масштабно.

В августе 1970 года Хо объявил об открытии Casino Lisboa, объединив Вегас с европейским гранд-отелем, поскольку Хо пытался создать в Макао азиатский Монте-Карло. Доцент кафедры экономики бизнеса Университета Макао Рикардо Сиу признает, что первоначально названный слишком вычурным для Макао Лиссабон представлял собой «критическую стадию» в карьере Хо, но как часть более обширной истории.

По словам Сиу, уроженца Макао, «самый продолжительный вклад доктора Стэнли Хо в Макао можно пронаблюдать в его амбициозных и неустанных усилиях по модернизации экономики Макао». Эти усилия резко контрастировали с «краткосрочностью» деятельности португальской администрации Макао, и они продолжались, несмотря на «критическую неопределенность» в экономике и политике в 1980-х и 1990-х годах.

Вначале Хо стал первопроходцем в плавании на суднах на подводных крыльях в Азии между Макао и Гонконгом, заменив предыдущий ночной круиз путешествием всего в один час. (STDM платит игровой налог в размере 38%, а не 39%, взимаемый с других концессионеров в обмен на обслуживание порта, включая дноуглубительные работы). Shun Tak Holdings собрал одно из крупнейших в мире судов на подводных крыльях, превратил свой терминал в Гонконге в крупный торгово-офисный комплекс и зарегистрировался на Гонконгской фондовой бирже в 1973 году.

Под руководством Хо STDM инвестировала в инфраструктуру, включая международный аэропорт Макао, авианосец «Эйр Макао» и первую культовую площадку города «Макао Тауэр», а также устраивала лошадиные и собачьи бега. Компания также приобретала доли в банках, отелях и других организациях, включая единственный универмаг Макао, New Yaohan, который был спасен, когда сеть обанкротилась в 1997 году. К тому времени было трудно потратить доллар или патаку в Макао, не отдав Хо часть этих денег.

МЕРТВЫЕ ФИШКИ

В своих казино Хо придумал VIP-комнаты. Это было нечто большее, чем просто комнат с игрой по высоким ставкам. Финансовый аналитик Анжела Венг Мей Леонг (никак не связанная с четвертой женой Хо Анжелой Леонг Он-кей) в своей статье 2002 года написала, что до появления таких комнат в Макао «власть триадных обществ была ограничена, потому что они не имели прямой административный доступ в казино и получали только ограниченную прибыль от выдачи нелегальных кредитов и других незаконных «вспомогательных» видов деятельности, таких как проституция, незаконный оборот наркотиков и контрабанда… С обустройством VIP-комнат и созданием своего подхода к играм «баккара» (игры, использующие «мертвые» фишки), в 1980-х годах было создано «беззаконное» пространство для триад в казино».

Хо часто обвиняли в связях с преступным миром, но он никогда не не осуждали за какое-либо преступление. Он отказался от попыток открыть казино на Филиппинах и в Австралии из-за сомнений в том, что сможет получить лицензию. Помимо Макао, Хо управлял казино в Северной Корее и Португалии, где он получил Большой крест ордена принца Энрике, высочайшую гражданскую награду страны, и, как и в Макао, в честь него при жизни была названа улица. Нью-Джерси уступил своему решению Пенси Хо после того, как она сократила свою долю в MGM China, и MGM не удалось найти покупателя на свою долю в Borgata в Атлантик-Сити. Стэнли Хо был назначен офицером Ордена Британской империи (OBE) в 1990 году, что дополнило высшие награды Макао и Гонконга.

Если оставить в стороне вопросы честности, VIP-комнаты стали серьезным бизнесом. STDM получала авансовый платеж, арендную плату, гарантированные выплаты по фишкам и процент от выручки, при этом сокращая маркетинговые и административные расходы и перекладывая кредитный риск на операторов VIP-комнат. «Это был блестящий ход, блестящий шаг», – говорит Пол Бромберг, специалист по регулированию и старший вице-президент по исследованиям в Spectrum Gaming. «Это привело к длительному успеху STDM. В свое время они управляли самыми прибыльными казино в мире». STDM также позволяло друзьям Хо управлять дополнительными казино на своих собственных территориях. Несмотря на свое легендарное деловое чутье, Хо упустил возможности в смягчении законов для игр. «Для меня остается загадкой, почему он не воспользовался возможностью в период с марта 2002 года по 18 мая 2004 года, когда открылся Sands [Макао], чтобы прочно встать на ноги и инвестировать гораздо больше в бизнес казино, чем он в итоге сделал», – говорит главный консультант Newpage Дэвид Грин, бывший австралийский игровой регулятор и консультант правительства Макао. «Возможно, ему просто не хватало веры».

ЗНАЙТЕ СВОИХ КЛИЕНТОВ

В защиту Хо можно сказать, что крупным изменением, вызвавшем взрывной рост Макао, стала «Схема индивидуального посещения», позволяющая материковым китайцам посещать заведения без участия в туристических группах, которая была введена в действие после октября 2003 года в ответ на вспышку атипичной пневмонии. Что более важно, тем не менее, монополия Хо пришла в упадок до такой степени, что маркировка игровых столов была нанесена на изношенном тряпье, а закуски для игроков были доступны у грязных прилавков с напитками. Сам Хо издевался над новыми конкурентами, планирующими вложить сотни миллионов долларов. «Мы знаем наших клиентов», – заверял он любого, кто мог предположить, что неофиты не сумасшедшие.

Свидетели говорят, что у Хо отвисла челюсть, когда он увидел пол казино Sands Macao (первое казино открытое Шелдоном Адельсоном в Макао) в майскую ночь 2004 года. На экстренном совещании он обратился к китайскому чувству гордости, призвав руководителей не позволять иностранцам превзойти их. Объявленный сразу после открытия Sands Grand Lisboa, примыкающий к оригинальному Lisboa, открылся в феврале 2007 года, хотя гостиничные номера, занимающие верхние 40 с лишним этажей самого высокого здания в Макао, были недоступны до декабря 2008 года. Это оказалось эффективным ответом на действия конкурентов, но это был не единственный ход Хо.

В феврале 2008 года Ponte 16 открылся на пирсе внутренней гавани, где ранее находились гонконгские пароходы. Ponte 16, 49% акций которой принадлежит промоутеру Success Universe, был близок к историческому центру Макао, используя преимущество полуострова перед свалкой Котаи.

STDM также предложил строительство Oceanus, икону в 1 миллиард долларов США, расположенного во внешней гавани у паромного центра Shun Tak в Гонконге. Oceanus, напоминающий огромный корабль, поднимется на 40 этажей, окруженный самым высоким небоскребом Макао, его крупнейшим торговым центром, офисами, квартирами, казино-отелем и запасным паромным терминалом, управляемым STDM. Когда генеральный директор Хо объявил об ограничениях на развитие казино в начале 2008 года, предвещая визовые ограничения в Пекине, STDM отказалась от этой схемы. Сегодняшний Oceanus, напоминающий Олимпийский «Водный куб» 2008 года в Пекине, является лишь остатком первоначального плана на сумму в 194 млн гонконгских долларов. Всемирный конкурс дизайна на замену оригинального Lisboa – работы Стенли Хо и Эдмунда Хо, представленные на выставке в Лиссабоне в сентябре 2008 года, – был отменен, когда мировые финансовые рынки рухнули несколько дней спустя. Хо не позволил своему эго затмить финансовую осторожность.

В 2006 году открытие Wynn Macau и Galaxy StarWorld ознаменовало начало реальной конкуренции в VIP-бизнесе (Sands неохотно занимался игровыми комнатами). Комиссия за выплаты по фишкам (термин обозначающие аффилиатскую комиссию, или другими словами скидку, с которой, казино продавала фишки для игры в баккару операторам VIP-комнат) выросла с 0,7% до 1,2%. Хо жаловался на «жесткую конкуренцию» и предупреждал о возобновлении насилия, связанного с казино – перестрелки между бандами на улицах Макао были характерной чертой конца 1990-х годов до того, как португальские и китайские власти расправились с криминальной активностью.

Многие видели следы действий Хо на сделке 2007 года, которая еще больше повысила комиссионные. Консорциум игровых комнат AMAX подписал контракт на доставку VIP-персон Лоуренсу Хо в его Crown Macau (теперь заведение называется Altira) за 1,35% комиссии с оборота игры в баккару. VIP-бизнес с низкой маржой зависит от объема при получении прибыли, и у Стэнли Хо был больший объем и более сильные связи с чиновниками из Пекина.

Ип Хон был известным шанхайским игроком и оператором казино (Китай запретил азартные игры в казино в 1949 году). Как утверждается, он был членом тайного общества Хунмэнь, организованной преступной группировки. У Ипа были обширные связи на материке и в казино Макао, а также в Лас-Вегасе, где он охватил несколько поколений воротил от Багси Сигела до Стива Уинна. Ипу приписывают введение в Макао таких игр, как баккара и блэкджек. Ип и Хо сильно конфликтовали в 1980-х, но Ип никогда не терял своего влияния в Вегасе. После того, как Винн пообедал с Ипом в Гонконге в начале 1994 года, владелец казино сказал Майклу Джексону, который поселился в номере отеля Mirage, освободить его, чтобы Ип мог занять свой привычный номер в течение китайского Нового года.