Слоты заставили меня жить в припаркованной машине 10,5 месяцев – часть 1.

Это наверное самые паталогические документальные записки игрока, которые, я читал. Даже не уверен, нужно ли будет продолжение, уж больно все как то странно. Christopher Wamsley бывший государственный служащий и естественно заядлый гемблер, попал в привычную для многих игроков ситуацию. Азартные игры фактически разрушили его брак, он задолжал большие суммы банкам и налоговой службе.

У автора была возможность получить финансовую помощь от друзей и родных, но он предпочел самостоятельно выкарабкаться из ситуации. Аренда жилья в Федеральном округе Колумбия (Washington D.C.) – где располагаются множество государственных учреждений (в одном из которых работал автор) стоит очень дорого. Christopher Wamsley решил погасить гемблинг-долги путем введения строжайшей экономии на себе. Одним из способов было – экономия на аренде жилья. Допустим, путем переезда в более дешевую квартиру. Волевой гемблер решил действовать радикально, и вообще не платить за жилье, переехав жить в припаркованный на улице пикап, где и провел 10,5 месяцев с Января по Ноябрь 2016 года. Попутной целью подобного марафона – стал урок самому себе, который, должен был быть хорошо усвоен.

Заголовок статьи был мной, конечно, немного изменен для большего привлечения внимания. В оригинале книга носит более спокойное название – “My Gambling Life Living In a Truck”. Температура воздуха в книге приводится по шкале Фаренгейта. Приятного чтения.

Январь, 2016 год

Оооо, сколько раз я слышал от жены: «Ты с ума сошел? Это никогда не сработает, ты – идиот». Ну, какое-то время она была права, или, по крайней мере, я так думал, что заставляло меня все сильнее и сильнее стремиться доказать, что это все же можно сделать. Я довольно скоро начал планировать, концентрируясь на возможных результатах, и готовиться к предстоящей жизни. Я закинул все, что мне принадлежало, в складское помещение размера гаража – от мебели до одежды, все осталось там. Я даже записался в спортзал, чтобы у меня был доступ к душу каждый день, бассейн, джакузи, сауна, парильня, ну и, конечно, к тренажерам и местам для упражнений, а также место для, ну, туалетных дел. В то время это казалось разумным, но далеко не всегда я мог просто пойти туда пописать. Мне приходилось выкручиваться и искать другие места вроде ресторанов и отелей. Я купил дешевый светильник на батарейках, взял несколько подушек и покрывал и даже купил зимний спальный мешок для температур в -20 по Фаренгейту. Все это я бросил в кузов Chevy Avalanche – да, это один из немногих видов пикапов, в котором можно перелезть в заднюю часть, не выходя на улицу.

В поисках парковки

28 января, 2016 год

И вот, я наблюдал за разными местами перед своим важным делом. Я все думал, будет ли мне кто-нибудь мешать. Это меня больше всего беспокоило: вдруг кто-нибудь вызовет копов из-за подозрительного автомобиля снаружи. Я нашел место на объездном пути, вдали от главной дороги, на котором не было домов и уличных фонарей… Идеальное место. Еще одним плюсом той дороги было наличие какого-никакого движения автомобилей, поэтому там не было мертвецки тихо, а также там было здание с Wi-Fi. Ах, Wi-Fi – я мог слушать полицейские переговоры, чтобы точно знать, выехали ли они за мной и когда мне нужно немедленно сваливать.

Первая ночь

31 января, 2016 год

Что ж, это довольно интересно – пытаться найти место для парковки после такого снегопада. Не самая подходящая ночь для первого прыжка в неизвестное. Я все время слышал машины и думал, видно ли меня внутри. Я не знал, чего ожидать от первой ночи в кузове пикапа. Вдруг приедут копы, или эвакуатор, или еще что… Но в целом ночь вышла спокойной. Я много ворочался, а в спальном мешке было очень жарко. Понемногу стал определять, где лучше всего складывать вещи, чтобы они были в легкой доступности. Уверен, через какое-то время я привыкну. К утру я мог поклясться, что сзади стоял эвакуатор, но это был какой-то грузовик, который просто звучал очень похоже. Он меня разбудил, и я поехал в спортзал. Еще было темно, но будильник продолжал пищать, и я решил, что надо собираться. Я поплавал полчаса и принял душ. Меня поразило, что все кабинки в туалете были уже заняты. Разве никто не ходит в туалет дома? Или на них жены злятся? Так или иначе, я подождал, сделал свои дела и пошел плавать. После этого я вздремнул, поработал, и ближе к концу дня мне потребовалось воспользоваться своим компьютером, поэтому я зашел в старый жилой комплекс и решил поискать там розеток или вроде того. Я нашел отличное место, где спрятан лифт, для которого не нужен ключ. Интересно, открыто ли тут ночью. Нужно будет проверить как-нибудь, если станет нужно электричество. Но, удивленный тем, сколько времени требуется, чтобы зарядить компьютер или перезарядить беспроводную точку доступа, я подумал, что придется искать какой-то блок питания, чтобы не полагаться на чужие розетки.

2 января, 2016 год

В складском помещении произошло фиаско с повышенной конденсацией: «весело» было обкладывать вещи, которые могли быть повреждены, брезентовыми матрасами. Хвала Богу за страховку. Ну, я заказал пиццу в Harris Teeter и устроился на ночь. Все еще пытался понять, как мочиться, не уезжая с места и не получая штрафов… Позже разберусь, ну и вряд ли было хорошей идеей парковаться прямо под лампой уличного света. Уверен, можно найти какое-нибудь приспособление, или хотя бы двухлитровую бутылку. Жаль, что трехлитровых я уже давно не видел в продаже. Может, их прекратили выпускать как раз из-за таких умников. Там же даже широкое горлышко было… Послежу еще немного за окружением, и все же придется пописать. Эта парковка у торгового центра – просто мечта полицейского в такой поздний час, так что, наверное, придется писать в бутылки и надеяться, что не будет жечь, как в фильме «Тупой и еще тупее».

Остальные дни недели

День 3

Опять пошел в бассейн, но пришлось сориентироваться по времени, чтобы успеть на конференцию. Мне рассказали печальные новости о завтрашних похоронах.

День 4

Взял отгул на день и пошел в спортзал позже, чем обычно, чтобы подготовиться к похоронам. Не люблю на них ходить, но что поделать. Там были друзья и прочие гости, все пришли к близкому нам человеку, который потерял сына. Мы были рады помочь, и, наверное, одного нашего присутствия хватало для утешения, а это самое главное.

День 5

Я слегка озадачен, но в том месте, где я паркую пикап у объездного пути, до сих пор есть бесплатный Wi-Fi. Лучше условий я не найду, и будем надеяться, что они не скоро обнаружат мое присутствие. В любом случае, похоже, мне нравится рано ложиться спать, чтобы не кататься на своем пикапе туда-сюда и не светиться перед людьми. Ведь какая-нибудь старуха может меня заметить и вызвать копов, сказав, что я за кем-то слежу, хотя на самом деле я просто сплю в машине. Я подвесил покрывало перед задним стеклом, чтобы оно скрывало салон, так что, если кто-то заглянет внутрь, он ничего не увидит. Опять с утра сходил в спортзал, чтобы принять душ, поплавать полчаса, и еще посидеть немного в джакузи и парильне, прежде чем отправляться на работу.

Ночь 5

Ну что, первая пятница. Сегодня довольно ветрено, и я решил не брать заказы через Uber из-за того, что мне надо было ехать в Силвер-Спринг к Сэму. Так как было прохладно и, вероятно, завтра вечером будет немного теплее, я решил не водить сегодня вечером и сделать это завтра. Может, я еще посмотрю Суперкубок, но пока не уверен. В итоге я поужинал едой из Burger King и подумал, что дальше стоит отдавать предпочтение готовой курице из Harris Teeter – она, наверное, немного полезнее. Но тогда я не мог решить, выезжать ли мне на вызовы: вдруг машина пропахла едой. Увы, на улице слишком холодно, а обогреватель может работать только тогда, когда автомобиль разгоняется до 40 миль в час.

Стоит признать, что мой спальный мешок творит чудеса, и у меня достаточно одеял, если станет совсем холодно. Пока мне ничего не нужно, кроме белья и легкой одежды… Но время покажет – через несколько недель сюда должен был прийти арктический мороз. Я останусь в безопасности, пока не решу сдаться и вернуться в теплый дом вместо того, чтобы замерзнуть в пикапе… Но пока я должен признать, что спальный мешок, который рассчитан на -20 по Фаренгейту, кажется, работает. Да, я скучаю по удобной кровати, но спальник выполнял свои функции в этот период экономии. Я мог бы сыграть вдолгую и целую вечность пытаться избавиться от проблем с кредитами, или же сделать то, что я делаю сейчас. Все это казалось мелочами, к которым мне нужно приспособиться, по сравнению с более крупными проблемами, с которыми мне приходилось иметь дело. Тем не менее, все не так уж плохо, и я могу выбирать, куда идти, что делать и что есть, но, похоже, я гораздо меньше ем и трачу. Так что, в некотором смысле, это лучший вариант ограничения средств и экономии денег, который мне доступен. Конечно, я скучаю по возможности выпить горячий кофе или чай вечером, а не покупать их, как я делаю сейчас. Но, увы, приходится выкручиваться по мере необходимости. У меня еще есть несколько идей о том, какие инструменты взять на Amazon, чтобы решить проблему незаметного нагрева воды в автомобиле. Прошлой ночью накопилось небольшое количество конденсата, поэтому я взял контейнер с влагопоглотителем из складского помещения, чтобы посмотреть, смогу ли я просушить салон. Удивительно, на что организм способен в целях приспособления к окружающим условиям. Не знаю, как долго я смогу так жить, не сходя с ума и не оглядываясь по сторонам, чтобы убедиться, что никто не видит, что я делаю, и не доставит мне неприятностей. Я до сих пор ничего не получил на свой почтовый адрес, кроме письма, в котором говорилось о том, что я официально изменил свой адрес, поэтому посмотрим, когда почта наконец начнет поступать по назначению. Я сильно скучаю по своим питомцам, но я понимаю, что в первую очередь мне нужно позаботиться о себе и поэтому не думаю о животных, пока на глаза не попадутся собаки. Хорошо, что я не выгуливаю их каждые 3-4 часа и могу разобраться, что мне нужно сделать, чтобы снова стать нормальным гражданином. Я все еще думаю, что эта затея типа кемпинга не так плоха, как все думали, потому что задняя часть моего пикапа скрыта от всех снаружи, в отличие от обычного грузовика с открытым кузовом. Я все еще жду, что кто-нибудь попытается влезть в машину ночью. Вчера у меня была мысль о том, что кто-то залезает внутрь, и я выпрыгиваю сзади с пистолетом или битой наперевес и вырубаю его, как только он начнет ехать. Я бы это сделал как Джейсон или маньяк из «Крика», чтобы его напугать. Ну, кто знает, я надеюсь, что до этого не дойдет, но если такое произойдет… Я готов.

Следующая неделя

День 8

Забыл снять машину с сигнализации, прежде чем выйти. Я вручную отпер заднюю пассажирскую дверь и открыл ее… Сработала сигнализация… Ойййййй. У меня нет сигнализации как таковой, кроме того, что гудок срабатывает, когда кто-то открывает дверцу машины вместо того, чтобы отпереть ее снаружи. Отличная вещь против грабителей, но не для меня, когда я пытался вылезти и пописать, поэтому пришлось подождать. Что еще хуже, так это то, что я не мог найти свои ключи в течение почти минуты. На самом деле я уверен, что на это ушло меньше времени.

День 9

Весь день шел снег, но на дорогах он превратился в мокрый дождь. Проблема заключалась в том, что в верхней части и с углов кузова просочилось много воды. Похоже, на задней части пикапа есть ровная открытая площадка, и вода могла протекать внутрь… Так что теперь все промокло и мне придется ждать до завтра, чтобы все просушить, так как у меня снова будут деньги. Припарковался в своем привычном месте и нормально провел ночь, разве что было чуть холоднее, чем в последнее время, но, кажется, в плане холодного воздуха на этой неделе станет еще хуже – этого я ждал с опасением.

День 10

Ух, ну и денек у меня. Похоже, зад пикапа любит протекать. Проблема настолько серьезная, что мне пришлось унести одно одеяло в складское помещение, чтобы просушить. Оказалось, что другие одеяла тоже намокли (кап-кап), так что в конечном итоге их я тоже отнес на склад. Схватил другое одеяло и несколько дополнительных покрывал, которые до сих пор не использовал, и взял их в качестве замены в пикап. Я пошел в магазин строительных материалов Home Depot и купил брезент 12х16 дюймов, чтобы обернуть вокруг задней части машины. Это было трудно сделать, потому что я не мог сдвинуть верх и вылезти с той стороны – замок на багажнике был сломан и не открывался с внешней стороны. Поэтому я уложил брезент посередине на дно задней части пикапа, а затем залепил скотчем и клеем. Пытался использовать разные «моментальные» виды клея, но брезент только смеялся над моими потугами: он был слишком тяжелым. Так что я взял скотч покрепче, и он смог удержать брезент. Я намотал букву «О» из скотча и прикрепил к разным точкам на брезенте, чтобы тот прочно держался. Потребовалось несколько часов, чтобы завершить проект, но теперь мне не нужно беспокоиться о протекании.

Затем у меня было время пойти на собрание «Общества анонимных игроков» после очередной веселой тренировки в тренажерном зале, и я был немного зол из-за того, что думал, что сейчас 8:30, а было только 7:30, поэтому у меня было время принять душ и пойти на собрание. Даже осталось время для ПАРИЛЬНИ… Ахххххх. Столкнулся с одним из членов собрания, который спросил меня, не нашел ли я место для жилья. Я сказал ему, что все еще ищу, но я был уверен, что он знал, что я пока даже не думал об этом. Я сказал ему, что начну искать через несколько недель после того, как оплачу несколько счетов и прочих задолженностей. Но было видно, что он волновался.

День 11

Сегодня был хороший день, снова пришлось «обновить» пикап.

Похоже, тот прочный скотч все же не справился. Брезент слишком тяжелый. Я пошел и купил 3 регулируемых устройства для подвески грузов с поворотным замком: я подумал, что смогу прикрепить их в трех местах на потолке, чтобы держать брезент. Мне было тяжело их закрепить, они скользили по краю салона вместе с брезентом. Поэтому, подумав еще, я достал несколько досок 20х5 дюймов (после того, как в магазине их для меня распилили на нужные части), разложил их со всех сторон, а затем использовал их, чтобы остановить скольжение подвесок для груза. Ну надо же, они не только подошли, но еще и работали как следует. Итак, как не дать течи пролиться на брезент и в конечном итоге в салон: я взял немного пенопласта и поместил его между верхней частью кузова и брезентом, затем положил два тонких слоя фанеры между пенопластом и подвесками, и теперь внутри стало больше места и был прочнее закреплен брезент, так что теперь он не сорвется из-за промокшего скотча. Больше никаких протечек. Похоже, я хорошо справился: у нас только что была серьезная дождевая буря, и пока что моя система работала отлично. Сегодня ветрено, но внутри пикапа пока довольно тепло. Я немного впечатлен тем, что он делает именно то, что я хотел, и теперь мне живется гораздо проще, разве что приходится иногда аккуратно перемещаться вперед и назад в салоне, чтобы не удариться об одну из подвесок. Подумал о том, чтобы украсить салон фотографиями или чем-то декоративным, но этим я займусь только когда станет совсем скучно, чего пока не произошло.

Ходил в спортзал на этой неделе, утром и вечером, все последние 7 дней кроме сегодняшнего вечера из-за головной боли, бурь и собрания, на котором я получил свой брелок за полгода без азартных игр, даже без моментальной лотереи. В спортзале (удивительно, замечают ли девушки это или нет) парни любят смотреть на себя в зеркало, иногда позируют и смотрят на свои мышцы, я просто смеюсь над этим… Серьезно, отойдите от моего зеркала. Оно похоже на одну из стен комнаты, шириной 50 футов, но почему-то я часто обращаю внимание на ту часть зеркала, где одна секция переходит в другую – в той точке ты выглядишь, как будто у тебя пропала часть туловища в зависимости от того, где ты стоишь и как смотришь. Многие в спортзале носят цветные спандексные костюмы, понятия не имею, зачем. Да, у некоторых есть мышцы и рельеф, но некоторые – это просто худые парни с тонкими ногами и, если бы не спандекс, никто бы даже не заподозрил, что у них есть мышцы. Серьезно, ребят, вы выглядите глупо, когда пытаетесь похвастать мышцами… Вы худые и жалкие. Конечно, я более стройный и не такой накаченный, но со временем, если я буду продолжать заниматься и правильно питаться, это не займет много времени. Уже получаю комментарии от людей, спрашивающих, занимаюсь ли я спортом или что-то изменил в образе жизни. Когда парень носит ярко-синий и розовый спандексный костюм, я обычно смотрю в другую сторону или пытаюсь убежать… Кто, блин, считает такой прикид крутым? Только супергерои, наверное. Может, мне тоже стоит найти какой-нибудь наряд, но я помню старые штаны из 80-х и 90-х годов с волнистыми узорами, которые стали популярны из-за MC Hammer – у каждого толстяка была пара таких. Я понимаю бодибилдеров, которые надевают футболки, чтобы подчеркнуть свой вид, но не надо носить спандекс – носите шорты, как можно свободнее. Я не хочу видеть тонкие ножки парней, которые ими совсем не занимаются. Ну, я тоже не особо тренирую ноги после операций и всего такого, но у меня не тонкие ноги, а ноги футболиста. Всегда забавно видеть кого-нибудь накаченного по пояс, стоящего на тоненьких ножках. Удивительно, как они не ломают их при ходьбе. Оооо, и кряхтение, я этого не понимаю… Мне нравится вести себя спокойно, и, раз ты кряхтишь, это слишком большой для тебя вес. Да, твое тело может с ним справиться, но все равно можно заработать травму. Из-за переломанной ключицы, которая сделала одну руку короче, я не делаю жим лежа, а использую гантели, медленно и с большим количеством повторов. Некоторые делают 4 или 5 повторов и сразу начинают демонстрировать мышцы, но опять же я думаю, что для каждого свои нагрузки, и никакого кряхтения. Кроме того, большинство женщин, я полагаю, не любят такие занятия. Кажется, этим занимаются только глупые женщины, которые не стремятся к карьерному росту…, поэтому я держусь от таких подальше. Да, она, может быть, способна развеселить и хорошо показать себя в постели, но в целом, мне кажется, такие женщины быстро наскучивают. Мне бы хотелось познакомиться с нормальной умной девушкой, которая может в меру заниматься спортом, строить карьеру, и все это без того, чтобы постоянно идти веселиться в спортзал. Мне нравится ходить туда сейчас, чтобы поправить свое здоровье и отвлечься от неприятностей, и я чувствую себя хорошо после тренировки и на следующий день, а мое тело говорит: «хорошо, вернись туда еще раз и позанимайся».

День 12

Черт возьми, с утра было холодно…, где-то в районе 20 градусов по Фаренгейту, но холодный ветер усугубил погоду. Пришлось снова использовать мое удостоверение личности, чтобы соскрести лед с лобового стекла… На этот раз слой был довольно толстый. Вот, пошел на работу, остался там допоздна и поехал домой на вечернем поезде в 17:30. Для меня очень нетипично так поздно возвращаться. Пошел на склад, взял оттуда несколько вещей на ночь и отнес немного одежды, так что буду стирать на выходных. Пошел в спортзал пораньше, потягал железо и поплавал, а затем, как обычно, посидел в джакузи, а затем в ПАРИЛЬНЕ… Аххххх. Принял душ и отправился в Harris Teeter, где взял специальное блюдо из ребрышек, которое у них подают каждый четверг с картошкой и овощами. Остался там и съел половину.

Купил 2 литра диетического вишневого Dr Pepper меньше, чем за доллар… Неплохо. Затем припарковался в своем обычном месте и отправил несколько электронных писем.

День 13

Ну, с утра было холодно, но я спал до 4 часов утра, затем поворочался и снова заснул до 7 часов, после чего наконец сказал: «Ладно, пора вставать». Немного посидел в Harris Teeter, чтобы зарядить компьютер, и посмотрел пресс-конференцию семьи, в которой убили сына/брата-полицейского, когда тот останавливал пьяного водителя. Похоже, он только взял права и регистрацию у одного водителя, затем вернулся к машине, после чего его сбила другая машина. Сказали, он умер 15 часов спустя в больнице. Содержание спирта в крови у того водителя было 0,22, что в 3 раза выше ограничения, и это было не первое его задержание за пьяное вождение. По-видимому, максимум, что ему дадут, – это 10 лет за попытку непредумышленного убийства… Ага, и все. Местные законы слишком мягко относятся к пьяным водителям, и то, что он убил копа и получил всего 10 лет – это возмутительно. Сейчас пытаются продвинуть закон, касающийся тех штук, в которые нужно дыхнуть, прежде чем садиться за руль. В любом случае, очень печальное происшествие для семьи и всех близких. Пошел проверить почту, а затем решил доесть то блюдо из ребрышек. Оно стало немного замороженным – было похоже на кусок льда, когда я видел его утром. Потом пошел в тренажерный зал, потягал железо и все такое в течение часа, затем поплавал в бассейне, как обычно… Там было много людей, поэтому пришлось подождать. Не знаю, почему вечером пятницы столько народу пошли в бассейн, а не на вечеринки. Посидел в джакузи и в парилке. Решил остаться в гараже. На самом деле в кузове пикапа довольно уютно, но температура уже около 30 градусов, и ветра нет, поэтому посмотрим, запою ли я по-другому ночью – ожидается, что температура опустится до 17, а ветер поднимется до 25 миль в час с порывами даже выше 40 миль в час. Брррр. Завтрашний день и воскресенье будут самыми холодными за все прошедшие зимние дни, а температура ветра опустится до отрицательных значений. Итак, я не хочу ни на что тратить деньги, но ради меня самого и всех, кому я дорог, я собираюсь взять номер в отеле (Marriot) на следующие несколько дней. Наверное, воспользуюсь там прачечной, потому что деньги в отеле исчезают на глазах, если белье стирают за тебя… На этот раз смирюсь с расходами, так как эти деньги я верну через 2-3 дня.

Продолжение возможно следует…