Убегающий от слотов – часть 2

На нашем блоге вторая часть воспоминаний Lance Libel о его азартной жизни и борьбе с игровой зависимостью. Приятного чтения.

ГЛАВА 2

Гений

Я помню, как искал любое оправдание и любого человека, который хотел бы сходить в казино во время своего последнего года школы. Я был довольно взрослый для своего класса, так что кроме друга, который привел меня в казино в мой день рождения, у меня было очень мало людей, готовых сходить туда со мной. Начиналось все довольно невинно. Я ходил по выходным с другом и приносил 40 долларов. Клянусь, я выигрывал три месяца подряд. Я начал пробовать разные игровые автоматы и было похоже, что мне везло. Я говорил об азартных играх со всеми своими друзьями, которые еще не были достаточно взрослыми, и, по-видимому, это звучало так заманчиво, что они где-то доставали поддельные удостоверения личности, чтобы попасть в казино. Эти друзья, в конце концов, достигли совершеннолетия, и мы стали ходить все чаще и чаще. Поездка с друзьями на машине до казино всегда обещала такое дикое веселье, чтобы можно было настроиться перед вечером игр: мы врубали музыку, курили сигареты и даже немного выпивали. Ну ладно, может, мы много выпивали, курили травку и глотали обезболивающие. Люди, которые не были со мной знакомы до 25 лет, вероятно, прямо сейчас раскрыли рот в изумлении, потому что это так сильно отличается от того, кем я являюсь сегодня. Но на самом деле я общался с такими же долбанутыми людьми, как и я. У нас было слишком много свободы, денег от родителей и мятежного настроя. У большинства из нас не было работы, и если даже была, она занимала неполный рабочий день без особых обязанностей. У нас не было никакой реальной ответственности, и у нас всегда была возможность свободно получать больше денег, проводить время с друзьями и веселиться.

Блэкджек с самого начала стал моей основной игрой в казино. Автоматы были веселыми, но я несколько раз на них проиграл, и мне нравилось иметь «контроль», или, по крайней мере, я так думал: я размышлял о своей руке и возможном исходе за столом для блэкджека. Я начал учить своих друзей играть, и это стало для меня чем-то вроде сближающего опыта, в котором, если мы были друзьями, ты должен был понимать мир азартных игр. Было странно, я все время хотел приводить всех в казино. Люди, с которыми я только что познакомился, сразу слышали от меня: «Ты играешь в азартные игры?» Я находил даты и время, которые подходили бы для этих людей, и мы шли играть в блэкджек. Я проводил мало времени дома в течение своего выпускного года и предположил, что родители просто решили, что я стал «юридически» взрослым, и что я просто проводил много времени с друзьями прежде чем уехать в колледж.

Я помню, как учился в старшей школе, и люди все время говорили о том, как часто я выигрывал, даже спрашивая, сколько и в какой игре. Мои друзья всегда говорили что-нибудь вроде: «Лэнс всегда выигрывает каждый раз, когда мы ходим в казино!» Это было приятно, и слух обо мне быстро распространился. Я стал известен как «игрок», и по какой-то причине я думал, что это по-настоящему круто. На самом деле, я знаю, почему я думал, что это круто. Я особо ничем не отмечался в старшей школе, разве что один год играл в лакросс, и играл хреново. Наверное, потому что я курил сигареты. Я не участвовал в школьных мероприятиях, не интересовался обучением, и мне хотелось только тусоваться с друзьями и играть в азартные игры. Я был хорош в азартных играх. Оглядываясь назад, тогда я гордился тем, «насколько я хорош» в азартных играх, потому что в то время это было единственное, что мне удавалось. Дело дошло до того, что наш учитель математики даже спросил о моих играх и о том, как я так много выигрывал.

Тот учитель спрашивал не из зависти, а потому что волновался, хотя тогда я думал, что именно зависть была главной целью вопроса.

К концу выпускного года я повидал широкий спектр азартных игр. Я выигрывал, я проигрывал, я освоил игру в блэкджек и обрел большой опыт на разных игровых автоматах. Я обожал смотреть, как другие люди играют и выигрывают. Я также сидел и смотрел, как другие люди теряют сотни долларов в блэкджеке, в то время как большую часть времени мне удавалось выигрывать. Я правда думал, что я особенный. Я правда думал, что способен победить казино. Я проводил много часов за игрой в блэкджек, изучая все правильные моменты, когда нужно сдать или удвоить. Я даже был настолько дерзким, что публиковал свои фотографии в социальных сетях, на которых я выигрывал большие суммы денег и хвастался ими. Это было для меня таким кайфом: можно было рассказывать в школе о выигрыше за прошлый вечер, и видеть искру в глазах окружающих из-за того, что у тебя были деньги. На тот момент я проводил все выходные в казино и даже стал иногда сбегать из школы, чтобы поиграть. В старших классах у нас был так называемый «старший обед», который длился два часа и давал нам возможность путешествовать между одним кампусом и другим, так как наша школа была очень большой. Вы угадали: мы с друзьями сбегали во время старшего обеда, чтобы пойти в казино. Мне очень нравилась разница в посетителях между выходными и будними. Игроки на выходных были людьми, которые правда приходили повеселиться. Это были люди, которые не совсем понимали, как играть в азартные игры, и приходили в казино просто развлечься. На таких я был раньше похож: люди, которые портили другим игру в блэкджек и выигрывали, не имея навыков, в основном просто испытывая удачу. Я невзлюбил ходить в казино по выходным из-за этого и стал гораздо чаще ходить по будням.

Игроки в будние дни были мне больше по душе. Они были экспертами по блэкджеку. Они понимали, что можно проиграть, и не воспринимали это как вину крупье или кого-либо еще. Я ходил туда так часто, что стал узнавать людей и даже крупье по имени. В течение недели в казино было тихо, что лишь подпитывало мое желание играть. Возможность присоединиться к столу почти сразу по прибытии, не ожидая свободного места, как я обычно делал в забитые часы выходных, стала новым стандартом. Вплоть до этого перехода с выходных на будни я отлично проводил там время с друзьями и всегда приносил ограниченную сумму.

Эта ограниченная сумма все время становилась больше. Первоначально я приносил 40 долларов, теперь – 100, потому что я мог оправдать внесение дополнительных денег всеми своими выигрышами. У мамы был доступ к моему банковскому счету и несколько раз она выражала озабоченность тем, что я достаточно часто снимал и вносил наличные. Я честно говорил ей, что это были просто дополнительные деньги, которые я с друзьями выиграл в казино на выходных. Достаточно невинно, но по ней было видно, что она беспокоилась. Я начал играть за столами с минимальными ставками по 10 и 15 долларов. Этот новый период более высоких лимитов и больших выигрышей случился сразу после того, как я закончил выпускной класс и готовился начать следующее приключение в жизни: колледж. Это был переломный момент.

У меня была выпускная вечеринка, которую родители любезно устроили для меня после окончания выпускного класса. Пришли сотни людей, и еще больше прислали чеки и конверты с наличными. После праздника я собрал чуть более 3000 долларов от всех гостей. Лето, у меня куча денег, нет работы, я готовился к отъезду в колледж в августе. Это будет лучшее лето в моей жизни. Я помню, как, имея деньги и свободное время, я спрашивал всех и каждого на следующий день после выпускной вечеринки, хотят ли они пойти в казино. Обычные для таких случаев друзья все были заняты, в отъезде или остались без денег. В этой обидной ситуации я сделал выбор, который, я думаю, положил конец моей нормальной жизни: я решил пойти в казино один. Мало того, что я пошел один, я решил, что возьму 200 долларов и попробую сыграть в блэкджек с «высоким лимитом». Первые 100 долларов из этих денег были от родственников, которые жили за пределами штата и не смогли приехать на вечеринку. Остальные 100 – от бабушки. И вот так просто границы моего азарта были снова расширены, и можно спросить любого игрока – ставки никогда не понижаются. Тот факт, что ставки росли так быстро и так уверенно, немного беспокоил меня, но мне странным образом нравилось то, что я теперь сам себя считал игроком в «высоких лимитах».

Я помню, как вошел в казино точно так же, как делал это несколько десятков раз до этого. Я видел основные столы, за которыми всегда играл, но в этот раз я смотрел на комнату с высокими лимитами. В казино было необычно холодно, и я помню, что пожалел о том, что не взял толстовку. Я подошел к столу, зажег сигарету в руке и взял фишек на 200 долларов. Крупье быстро подставил пепельницу, поднял карты и начал перетасовывать. Я сидел за столом с минимальной ставкой в 25 долларов. Крупье закончил тасовать и принял ставку, передвинув в мою сторону восемь 25-долларовых фишек. На тот момент я играл в блэкджек почти год, много выигрывал и пытался притвориться, что фишки передо мной стоят всего 5 долларов. Начало шуза прошло на удивление удачно. У меня дрожали руки, потому что я выигрывал намного больше, чем обычно. Я курил сигарету все время игры, принцип «одна за одной» во всей красе. В какой-то момент передо мной было около 400 долларов, и я подумал, что с таким же успехом можно и продолжить, это был хороший заход. Я никогда раньше не испытывал удачу до предела: обычно, когда я думал, что пришло время уходить, это означало, что пришло время уходить. После нескольких быстрых раздач по 50 долларов за руку, смешанных с плохими удвоениями и сплитами, я проиграл 400 долларов, которые стояли передо мной. Мне стало плохо.

На меня нахлынуло множество эмоций после первого «большого проигрыша». Я не только потерял 200 долларов, которые принес, но и 200 долларов прибыли. Я проигрывал до этого, но никогда так много, и это было действительно больно. У меня горело лицо, и я просто хотел добраться до своей машины и уехать оттуда как можно быстрее. Я выбежал из комнаты с высокими лимитами и направился прямо к двери. Я добрался до своей машины и сразу же опустил окно, чтобы продолжить курить по дороге домой. По дороге я думал обо всем, что мог сделать с теми деньгами, особенно о том, что нужно через несколько недель ехать в колледж и готовиться к самостоятельной жизни. Я чувствовал себя очень погано, бабушка и родные из других штатов, очевидно, расстроились бы, если бы узнали, что я потратил подаренные ими деньги в казино, а не на книги, еду или другие предметы первой необходимости, для которых они были предназначены. К тому времени, когда я вернулся домой, я смог неблагодарно забыть об этом опыте, вспомнив, что у меня еще есть 2800 долларов с выпускного, и убедив себя, что больше не буду этого повторять. Помимо того, что меня не особо заботила потеря, я также сделал новое открытие: в казино я мог ходить в одиночку. Мне не нужно было никого ждать, никто не заставлял меня уходить или идти к другому столу. Я мог полностью распоряжаться своим временем там. Я был свободен делать все, что хотел, когда был в казино один, и по какой-то причине мне это нравилось. Я решил, что могу ходить туда в любое время, с друзьями или без.

С принятым решением о том, что можно ходить в казино одному, я с тревогой подумал, что мне нужно немедленно вернуться туда на следующий день. Как я перешел от обещания никогда больше не играть в азартные игры к планированию поездки на следующий же день? Я даже не задумывался над тем, что проиграл прошлой ночью, я просто чувствовал, что мне нужно вернуть те деньги.

Я вернулся к тому же столу, за которым мне стало плохо накануне. Я сыграл около половины шуза и заработал 200 долларов. Я вернул то, что проиграл вчера. Я сделал именно то, что хотел. Я добился цели. Я поступил умно: взял деньги и ушел. Для меня подтвердились две вещи. Можно легко отыграть деньги, которые проиграл, и в целом я вышел в ноль. «Выходить в ноль» так облегчало. Это было как легкий выход из ситуации, новое начало. Мне повезло вернуть деньги, которые я проиграл. Я был в диком восторге, как будто я перехитрил казино. С моей точки зрения, казино только удерживало мои потери в течение нескольких часов, прежде чем я смог вернуться и отыграться.

Я не уверен, что этот опыт посещения казино в одиночку и комбинация проигрыша/выигрыша послужили толчком к возникновению моих проблем с азартными играми, но некоторое время я был одержим этим впечатлением. Тот факт, что я был так расстроен, но так быстро развернул ситуацию, просто выиграв, был странным. Победа стерла весь вчерашний день. Я привык иметь дело с проблемой и затем разными путями решать, как из нее выбираться. Азартные игры были совсем другими: если ты проиграл, ты мог просто вернуться и отыграть все, что потерял. Это была надежная для меня схема. Я начал создавать ужасную фантазию у себя голове, что даже если я проиграю, все будет в порядке, потому что я верну эти деньги в следующий раз. Это новое мышление плюс новые друзья из казино, с которыми я начал тусоваться, стали верной дорогой к катастрофе.

Прежде чем уехать в колледж, я проводил много времени в казино. Я был среди самых молодых игроков на высоких лимитах, так что с другими игроками своего возраста я обычно дружил или, по крайней мере, разговаривал. Я связался с группой людей своего возраста, у которых были огромные суммы денег. Так много денег, что для них не имело значения, если они проигрывали 1000 долларов в неделю в казино. Я не могу никого винить в своем собственном азарте, но эта группа друзей подлила масла в огонь. Я начал тусоваться с ними, проводить время у них дома после вечеринок, ездить с ними по округе и очень хотел вести такой же образ жизни. Мне нравилось их расслабленное настроение и то, что деньги на самом деле не были для них важным делом. Должен признать, я им очень завидовал.

Не злобно, но я все же завидовал их свободе. Я очень много работал в подростковом возрасте и сэкономил кучу денег, но это был далеко не тот уровень, на котором находились мои новые друзья. Эти парни могли позволить себе покупать дома и новые Mercedes AMG. Это очень, очень большие деньги. Они всегда были готовы сходить в казино – одно из моих любимых занятий, и всегда могли устроить вечеринку. Это был такой легкий мир, что я потерял себя в нем надолго.

К тому времени, когда лето подходило к концу, я зарекомендовал себя как игрок в блэкджек с высокими ставками. Эксперт. Гуру азартных игр. Гений. Мне больше не нравилось играть за столами по 5 или 10 долларов. Я играл в игровые автоматы за доллар, но автоматы уже не приносили веселья. Тогда я уже потерял около 1000 долларов из своего выпускного фонда. Ситуация была стрессовая, но также увлекательная и захватывающая, поэтому я не особо задумывался об этом. Я никогда не думал, что проигрываю, у меня было достаточно выигрышей, чтобы чувствовать, что я всегда впереди, и ничего плохого не происходило. Мое мышление о том, что «я в конечном итоге отыграю все, что проиграл», заставляло меня возвращаться к игре.

За несколько дней до отъезда в колледж я решил, что мне нужен один большой выигрыш, чтобы закончить лето. В тот вечер я пошел в казино один, потому что никто больше не смог поехать со мной. Я собирался взять 500 долларов и сыграть за столом с минимальными ставками в 100 долларов в комнате с высокими лимитами. Я поехал в банк, который оказался на пути в казино, и все вокруг было так тихо. Я чувствовал, что брать деньги из банкомата было неправильно, но я не мог остановиться. Как будто я твердо настроился на что-то, чего я не хотел делать, но больше не мог этого контролировать. Это было неприятно, и в первый раз я почувствовал, что поступаю неправильно. Я вытащил из банкомата деньги и, честно говоря, хотел развернуться и положить их обратно. Я знал, что это неправильно. Я не думал, что это неправильно – я знал, что это неправильно. Я так и не развернулся.

Я неохотно начал ехать дальше к местному казино, короткие 14 минут. Поездка в казино была жуткой. Было туманно, и в машине я не включал музыку. Было одиноко. Было очень одиноко, и я все продолжал думать, чем обернется этот плохой выбор. Я боялся проиграть деньги. Мне не нравилось, что я больше не чувствовал приятного волнения, и что теперь мне казалось, что мне необходимо это сделать. Даже после всего этого логического размышления, маленькая мысль о большом выигрыше закралась в мой разум и сразу овладела мной. Я подумал: раз я собираюсь играть на самых высоких ставках, это закончится тем, что я верну все деньги, которые я когда-либо проиграл. Всю дорогу я боролся со своим собственным разумом. Я думал о том, что проиграю кучу денег, затем прыгал в противоположную сторону и мечтал об экстазе крупного выигрыша.

Я не помню, как зашел в казино или где припарковался, но я отчетливо помню, как подошел к столу с минимальной ставкой в 100 долларов. Комната с высокими лимитами в казино моего родного города – это темное, тихое место, идеальное для тех, кто, как и я, стал наслаждаться одиночеством и отсутствием посторонних. Я сделал по-мультяшному комичный глоток, проглотив слюну, которая сопротивлялась пересохшему рту. Я сел за стол и смотрел, как крупье подхватывает карты и начинает их перетасовывать, как я видел сто раз прежде. Я, как всегда, закурил сигарету и положил деньги и карточку игрока в круг для ставок. Распорядитель подошел, чтобы взять мою карточку и поприветствовал меня по имени. К тому времени мне исполнилось 19 лет, и я помню, что думал, как это так здорово – меня знают по имени в комнате с высокими лимитами. Оглядываясь назад, я понимаю, что никто из 19-летних не должен быть известен по имени из-за своих азартных привычек. Распорядитель кинул мне карточку и сказал: «Лэнс, Вы знаете, что у Вас есть 60 бонусных долларов?» Это было для меня новостью, я использовал свою карточку игрока, чтобы получать скидки на еду. Я не знал, что это были за бонусы. Я спросил у распорядителя, и он быстро объяснил, что я могу использовать наличные на таких карточках, чтобы покупать сигареты, платить за номера в отеле или билеты на мероприятия, проводимые казино. Они давали мне еще больше денег только за то, что я играл. Я посмотрел на свою сигаретную пачку, лежащую на столе, в которой оставалось только несколько сигарет. Я оглянулся на распорядителя и спросил, можно ли купить пачку, используя часть своих бонусных долларов. Он подозвал официантку, которая спросила, какой бренд я предпочитаю, и убежала. К тому времени, когда крупье закончил перетасовывать карты, официантка вернулась с моей «бесплатной» пачкой сигарет. Я почувствовал себя таким избалованным. Я правда думал, что был не безразличен казино. Когда я пишу это сейчас, хочется, чтобы кто-нибудь ударил меня по лицу. Правда заключалась в том, что я, скорее всего, проиграю 500 долларов, но я был в восторге от того, что кто-то предложил мне «бесплатные» сигареты.

Крупье был готов, и я подтолкнул свои деньги вперед. Он обменял деньги на фишки и отдал пять черных фишек по 100 долларов. Мои руки стали мокрыми, даже не липкими, а в буквальном смысле слова мокрыми от того, как сильно я нервничал, выставляя первые 100 долларов в круг для ставок. Я выиграл первые три руки подряд. Легкие 300 долларов за 30 секунд. Я был ошеломлен. Я последовательно разыгрывал 100 долларов за руку и выигрывал. Я держал свою изначальную ставку в стороне и начал складывать фишки на 500 долларов рядом с ними. Я складывал выигранные фишки одну за другой. На внешней стороне фишек есть небольшие отметки, и я складывал их друг на друга таким образом, чтобы их отметки совпадали. Я держался между 1000 и 1500 долларов за первый шуз. Крупье бросил карту в середине последней раздачи, благодаря которой у меня появилась возможность удвоить очки. Мои 11 удвоились на 21. Идеально. Просто идеально. Я выиграл руку и придвинул дополнительные 200 долларов, которые только что заработал. Крупье начал перетасовывать, и распорядитель снова подошел, чтобы узнать, голоден ли я. Становилось поздно, и я не ужинал до того, как приехал, так что я был очень голоден, но у меня не было настроения вставать в середине своего выигрышного захода, чтобы пойти поесть. Я объяснил это ему, и он быстро подозвал официантку. «Принеси ему меню», – вежливо сказал он. Я не понял, к чему это. Распорядитель объяснил, что на высоких лимитах еда «бесплатная», а официантка привезет еду на небольшом столике, чтобы можно было есть и играть одновременно. Я не мог в это поверить. Мне давали бесплатные сигареты, бесплатную еду, и я выигрывал тысячи долларов. Это не могло быть взаправду. Как кто-то мог не любить играть? Подошла официантка, и я заказал куриные палочки с картошкой фри. Крупье закончил перетасовку и предложил мне колоду для разделения. «Тонкое ¬¬¬¬– к победе», – пробормотал я себе под нос. Эта фраза, широко известная среди игроков в блэкджек, позже обретет в моей жизни острую ненависть. Я разделил колоду, и крупье положил карты в шуз – мы были готовы продолжить игру. Первые несколько рук прошли отлично, я…..

Продолжение следует…