Воспоминания дилера казино — часть 1

Наш блог начинает серию воспоминаний человека, стоящего по другую сторону игорного стола. Robert Wagner – бывший крупье, работавший в нескольких казино от Флориды до Лас-Вегаса (Невада) написал о своей работе книгу – «The Cardslinger: Memoirs of a Casino Dealer», выдержки из которой мы и предлагаем вниманию уважаемых читателей. Желаем приятного чтения.

«Ты ублюдок»

ОДНАЖДЫ один парень за моим столом игры в блэкджек сказал мне, что я ублюдок. Он был расстроен из-за того, что проигрывал, и, конечно, ему нужно было обвинить в этом кого-то еще. Затем он сказал: «Кому-то стоит написать книгу об этом!» Я только улыбнулся и сказал: «Было бы интересно почитать!» Потом он сказал: «Кто про это напишет, заработает много денег!» Будем надеяться, мистер. Будем надеяться.

А если серьезно, ну и с комедийной точки зрения, это описание жизни крупье в казино и шагов, которые необходимо предпринять, чтобы стать им, включая все сумасшедшие дела, которые сопровождают этот процесс. Это не просто моя история, но и собрание историй из разных источников. Я не буду называть имен, указывать пальцами или хлопать в ладоши в конце игры (шуточка среди крупье). Я хотел, чтобы книга была интересна для тех, кто в бизнесе, а также просветить тех, кто никогда не задумывался о нюансах, деталях и откровенных утырках, с которыми крупье приходится иметь дело ежедневно. Это касается не только крупье: в казино есть и другие отделы, чьи клиенты испытывают такое же разгульное обращение с деньгами, как и каждый из наших гостей.

У меня также есть своего рода предупреждение. Я не самый опытный крупье, и я даже не близок к этому. Но я повидал свою долю дерьма… э-э, волнения. На момент написания этого текста я ни разу не работал ни в каком другом отделе, кроме игр за карточными столами, поэтому я не могу рассказать об обучении, связанном с другими отделами. У меня также нет опыта раздачи в крэпсе, или, если вы слишком крутые, чтобы называть игру своим именем, в игре в «кости». Я также никогда не занимал должность выше, чем управляющий по этажу. Интересно, чья это вина? Итак, я вот к чему – подождите, а к чему это я? Ах да, я повидал довольно многое за годы работы ‒достаточно, чтобы написать о некоторых забавных историях.

Но меня там не было, когда дела вела мафия. Я не провел 40, 30 или даже 20 лет в бизнесе. Только такие люди могут писать роман за романом о той дичи, через которую они прошли. Это, однако, не моя первая подобная должность. Я работал в шести разных казино в трех штатах, все с совершенно разными правилами, атмосферой и клиентурой. Мне посчастливилось встретить нескольких замечательных людей, которые либо занимались этим бизнесом, либо занимаются им сейчас, либо просто посещали казино впервые или в 531 раз.

Многие из тех же самых ситуаций существуют по сей день, как и сленговые термины для их описания. Я описываю множество подобных терминов в словаре в конце книги. Кумовство и фаворитизм все еще существуют, а также утеснения и сексуальная политика казино. Они просто не так заметны, как когда-то, в прошлые времена.

Работа, безусловно, все такая же. Тем не менее, технологии стали новее и лучше интегрированы, и корпорации выдвинули обслуживание клиентов на передний план нашей повседневной работы…, или, скорее, «навязали». Но я вам вот что скажу: работа не из легких. Однако я бы соврал, если бы сказал, что она чрезвычайно сложная. Мы ведь не морские котики, которые попадают в самые ужасные адские котлы и слышат, как пули пролетают у них мимо головы каждую секунду. И нет, мы не ловим камчатского краба в ледяных водах у берегов Аляски. Наша работа может показаться довольно простой и легкой для большинства людей, но ее, конечно, нельзя назвать «легкой». Она может быть очень веселой и даже полезной…, ну хорошо, разве только иногда. Одна вещь, с которой могут согласиться все крупье, – то, что работа незабываема и ее можно назвать приключением.

По моему наискромнейшему и профессиональному мнению, на то, чтобы считаться опытным крупье, уходит от шести месяцев до года. Требуются полных два года, чтобы действительно считаться хорошим в том, что делаешь. Это ведь просто характер этого бизнеса или любого другого, в рамках которого люди добровольно расстаются с деньгами… сами… ради развлечения. В этом деле можно встретить уйму замечательных историй, будь то в первый день работы, первый год или 20-й. Не нужно никакого опыта, чтобы оказаться в ситуации с уникальной историей.

На этом я и начну свой рассказ, с.… ну что же, с истории, которая приводит этот рассказ в движение. Приготовьтесь.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Блэкджек: Обучение, обкатка и первый день

МОЯ ИСТОРИЯ НАЧИНАЕТСЯ в роковой день американской истории – 11 сентября. Мой работодатель в то время уже собирался закрывать свои двери. Террористическая атака в сентябре 2001 года усугубила ситуацию, и вскоре я остался без работы. Напряженные, эмоциональные, изнурительные в финансовом отношении 11 месяцев спустя мы собрали вещи, продали дом и переехали в сказочный Лас-Вегас. Мой хороший друг переехал туда около года назад. Он бросил свою предыдущую работу, чтобы стать крупье блэкджека в казино. Мы разговаривали месяцами, обсуждали и планировали и, наконец, пришли к выводу, что это был лучший вариант для меня и моей семьи.

Мой отец и сестра ненавидели эту идею. Родители и братья моей жены ненавидели эту идею, но мы решили рискнуть и поехать. И вот, через месяц после переезда я уже работал крупье в казино. Вскоре наши родные передумали и остались впечатлены тем, что мы построили себе там нормальную жизнь.

Теперь, когда я рассказал наконец эту плаксивую историю, давайте начнем. Все начинается с учебной школы. В Лас-Вегасе есть несколько частных школ, которые за символическую плату научат вас игре в блэкджек и кости. Они даже научат вас покеру, если вы решите двигаться в этом направлении. Некоторые крупные казино имеют свои собственные программы обучения и будут его вам оплачивать, но в начале, скорее всего, вы окажетесь в частной школе.

У некоторых из этих школ есть связи в определенных казино, которые могут предоставить вам довольно приличную работу. Спросите, что за «обкатка»? Скажу вам, что это точно не та «обкатка», которую проходит автомобиль на заводе. «Обкатка» – это термин, используемый по отношению к новичкам или «нубам», как бы их назвал мой сын-геймер. Я полагаю, что нашу обкатку можно считать эквивалентом учебного лагеря новобранцев в армии, но она не настолько легкая.

Конечно, я шучу. Типичный курс обычно занимает от трех до десяти недель, в зависимости от игры. На крэпс уйдет больше времени, потому что он немного сложнее: нужно выучить больше ставок, больше процедур и т.д.

Блэкджек, или «двадцать одно» для тех, кто не знаком с термином, остается одной из самых популярных игр в индустрии. Я не буду вдаваться в подробности о коэффициентах и наборе навыков, необходимых для этой игры, потому что на эту тему уже есть много других материалов. Основы простые: игроки делают ставки, получают две карты и играют против двух карт крупье. Одна из карт крупье закрыта…, вы же не думали, что будет так просто? Вы можете попросить еще и получить дополнительные карты без перебора (все карты в сумме превышают 21) или не брать больше карт…. Потому что вам достаточно 14 против фигурной карты (еще одна шутка от крупье).

Короче говоря, вы играете против крупье и хотите получить хорошую руку. Если у вас получится это сделать после многих попыток и ругательств, то вам будут платить «один к одному». Конечно, существует множество версий блэкджека со всевозможными уловками и правилами, но новые крупье всегда начинают с базовой версии.

Типичная игра в Блэкджек имеет шуз – уникальное устройство, которое удерживает и скрывает карты, пока они не будут готовы оказаться перед игроком. Шуз обычно вмещает от шести до восьми колод карт… 52 карты на колоду. Сами считайте, гении. Двойной блэкджек также весьма популярен. В него играют путем раздачи или, в основном, очень эффектного подбрасывания карт в направлении игроков. Различные правила применяются в зависимости от того, какие установлены в этом конкретном казино. Я мог бы написать энциклопедию со всеми различными правилами, которые мне пришлось выучить.

В блэкджеке и любой другой игре в казино вы на самом деле играете не на деньги… нет, и не бесплатно, глупые. Игрок делает бай-ин деньгами и получает «чеки» от крупье, равные сумме, которую он поставил. Чеки – это фишки или жетоны, используемые для ставок в играх за карточными столами. Они представляют собой определённую денежную стоимость, например, 1 доллар, 5, 25 и т.д. Закончив игру, игроки могут пойти в кассу и обменять свои чеки (если они у них остались) на наличные деньги. В каждом казино есть достаточно наличных, чтобы покрыть каждый имеющийся чек… Да, это ужасно большое количество бабла, мальчики и девочки.

В школе вас научат обилию (люблю это слово) правил и положений, которые практикуют в казино. Они покрывают все: от раздачи карт до обращения с деньгами, защиты игр и, конечно, процедур. Чему они не учат, так это тому, как общаться с людьми. Конечно, есть основы взаимодействия с клиентами, но вы столкнетесь с каждой возможной личностью. В то же время вам придется выяснить, как обращаться с каждым из них. Звучит легко, не правда ли? Хм-м, подумайте еще разок. Мы углубимся в эту тему чуть позже.

Через три-десять недель ‒ поздравляю, вы крупье! Вы готовы к первой работе. Я закончил школу блэкджека примерно за три недели и получил первое место работы на обкаточной позиции в Лас-Вегасе. Между прочим, я не собираюсь называть какое-то конкретное казино для их защиты и для защиты себя самого. Их адвокаты получают большие деньги, а мои… ну, не существуют. Это конкретное место было относительно небольшим, но из-за его местоположения там было много посетителей и игроков. Поначалу там было весело, конечно, но потом заведение стало немного наскучившим и напряженным. Но я не могу отрицать всего, чему они научили меня о бизнесе, и скажу я вам – это было отличное место, чтобы начать свою карьеру.

В первый день они ставят вас работать с тенью. Тень – это еще один опытный крупье, который в основном присматривает за вами в течение дня или нескольких дней, если начальники еще не очень уверены в ваших способностях. Я очень нервничал в первый день. Моя тень закатывала глаза не раз, наблюдая за моей работой. Я не могу вспомнить все ошибки, которые я сделал, но их было довольно много. Но это довольно типично для первых нескольких дней, даже недель. Вы будете нервничать. Вы сделаете много ошибок. Вы можете даже обмочить штаны, но именно так вы учитесь, как на любом новом этапе жизни. Тени существуют, чтобы исправлять ваши ошибки… Ну, если им не все равно.

Один человек, с которым вы будете контактировать и от которого будете зависеть весь день – это управляющий по этажу. Он или она будет стоять позади вас, наблюдая за каждым вашим движением…, или за футбольным матчем. Управляющий по этажу наблюдает за вашей игрой, пока остальные исправляют ваши ошибки. Он или она – ваш лучший друг, или же заклятый враг. Это зависит только от человека. Не все ладят в этом бизнесе, вот удивительно. Мы разберемся с тем, что делают управляющие по этажу чуть позже, потому что они составляют важную часть вашего рабочего дня.

Вы прошли через этот первый день и первые несколько недель. Теперь вы самостоятельно раздаете карты, рассказывая анекдоты своим клиентам, как обычный комик. Тогда вы становитесь слишком уверенными и начинаете совершать ошибки снова и снова.

Я никогда не забуду свой первый раз, когда я начал вести себя дерзко, думая, что знаю все на свете. Именно тогда ошибки начинают по-настоящему вредить вам и становится все серьезнее и серьезнее. Конечно, вы учитесь на своих ошибках и работаете дальше, но не в казино. Вы должны прекратить то, что делаете, позвонить своему управляющему по этажу и попросить его или ее исправить ошибку за вас. Кстати, вам ни в коем случае нельзя исправлять свои ошибки самостоятельно. Всегда нужно звать своего босса и говорить ему или ей, что вы сделали неправильно. Это процедура и вопрос безопасности. В конце концов, может, вы воруете, и многие люди именно это и делают. Вы бы удивились.

Я знаю, что допустил много довольно больших ошибок на своей первой работе, но, честно говоря, не могу вспомнить большинство из них. Я помню одну ночь на своей второй работе, когда я заплатил грязными деньгами. Грязные деньги – это проигрышная ставка, которую вы не возвращаете в нужную стойку (где хранятся все чеки), а платите следующую выигрышную ставку этими деньгами. Причина, по которой нельзя этого делать, это, опять же, соображения безопасности. В проигрышной ставке могут разыгрываться более крупные фишки, и тогда вы оплачиваете выигрышную комбинацию теми же деньгами, хотя она может выиграть меньше.

Поэтому, имея дело с блэкджеком, я взял проигрышную ставку и бездумно заплатил выигрышную ставку следующему игроку. В мгновение ока я заметил, что переплатил ему, и сильно. Я никогда не видел, чтобы кто-то брал фишки так же быстро, как тот парень… и прятал свои деньги под столом, как трус. Я никогда, никогда больше так не делал.

Одна вещь, которую я понял в этом бизнесе, которую трудно выучить самому, – это то, что очень многие люди ведут себя нечестно. Удивительно большое количество людей. Это один из тех видов работ, которые заставляют вас терять веру в человечество.

Другая вещь, которую вы поймете в этом бизнесе, это то, что вы всегда будете делать ошибки. Я до сих пор их совершаю, и в одном из казино, где я работал, все были более чем рады указать на ваши ошибки – на каждую из них, черт побери. Они часто делали дисциплинарные выговоры, и, к сожалению, группа наблюдения была крайне неопытна и не имела ни малейшего понятия, на что стоит обращать внимание. Они сосредотачивались не на тех вещах. Я даже не уверен, искали ли они мошенников или даже знали, как их искать (игроки-счетчики карт, надеюсь, вы этого не читаете), но опять же, ищите, пожалуйста, только оставьте меня в покое.

Возвращаясь к теме обкатки, я многое узнал о бизнесе. Я повидал так много всего, впитал все это и просто жил с этим. Есть те, кто не может понять этой деятельности, но большинство понимает. Цель большинства крупье, особенно в Лас-Вегасе, состоит в том, чтобы научиться как можно большему и продвигаться выше как можно быстрее, чтобы заработать больше денег. Я не мог дождаться, чтобы продвинуться дальше и зарабатывать больше, поэтому я был полон решимости научиться как можно большему.

Бизнес казино потрясающий. Там происходит так много всего, о чем большинство людей даже не задумываются. Это отлично слаженный механизм. Я бы не смог даже начать рассказывать вам, как все это работает или где начинались все эти процедуры. Однако точно могу сказать, что я уверен, что они извлекли уроки из собственных ошибок и двигались дальше исходя из этого.

На моем нынешнем месте работы я управляющий по этажу…, ну, у меня двойная ставка, что означает, что я все еще иногда работаю крупье, когда возникает необходимость. Это очень большое казино, но оно все еще считается местом для обкатки только из-за своего местоположения. Есть не так много людей, которые захотели бы прийти сюда, если бы не были влюблены в этот район. Здесь также есть немало опытных людей, которым, опять же, нравится здесь. Как управляющий по этажу, я наблюдаю за неумехами… э-э, то есть за новичками, когда они впервые начинают там свою деятельность крупье. Шучу, ребят! Люблю вас! Всем же нужно с чего-то начинать. Я тоже не был карточным Казановой, когда начинал. Что мне действительно нравится в этом месте, так это их обслуживание клиентов. Крупье поражают своим умением работать с людьми и верны принципам обслуживания, и я думаю, что это остается самым важным элементом профессии в наши дни. Сделайте так, чтобы они продолжали возвращаться к нам! Жаль, что во многих других отраслях такой подход не соблюдается.

Наблюдение за новичками снова вернуло меня в те времена, когда я только начинал. Это напомнило мне о тех забавных ошибках, которые я допустил, получив комбинацию на 18 (туз и семерка) или когда я не мог выплатить выигрыш в блэкджеке. Я не забуду первый раз, когда увидел блэкджек на 75 долларов (блэкджек – это туз и фигурная карта или 10). За блэкджек выплачивают по коэффициенту 3/2…, полтора для тех, кто не учил дроби или спал на уроках математики, как я. Распорядитель стоял надо мной, наблюдая за тем, как я нервничаю и пытаюсь посчитать выплату. Наконец он подошел и сказал: «112,5 долларов, сэр». Друг из зала, который смотрел на эту сцену, посмеялся надо мной и сказал: «Держу пари, ты никогда не забудешь эту выплату снова». Как же он был прав.

Как только начинаешь работать в этом бизнесе, начинаешь видеть, слышать и испытывать всевозможные смешные, странные, сумасшедшие и даже пугающие истории. Вы также узнаете обо всех маленьких ежедневных неприятностях, с которыми приходится сталкиваться моим коллегам-крупье по всему миру.

Все начинается с конспирологов: «Все деньги в стойке принадлежат крупье!» Э-э, нет, не принадлежат. «Почему управляющий по этажу всегда за компьютером, когда я выигрываю? Должно быть, она программирует шуз по Wi-Fi!» Выдувая дым мне в лицо, кто-нибудь говорит: «О, вы меня тут убиваете!» Мне кажется, с этим отлично справляется сигарета, сэр. Когда они просят совета и не слушают: «Что делать с парой троек против шестерки?» «Нужен сплит, сэр». «Думаю, я удвою». Уф. «Карты подтасованы!» «Вам, должно быть, не нужны чаевые!» «Вы, наверное, играете против нас на стороне компании!» «Если я получу деньги, я с Вами поделюсь!» Все это время они выигрывали, и все же ящичек для чаевых оставался пустым.

Но на этом еще не конец. Иногда люди притворяются умниками…, или, по крайней мере, стараются. Когда подсчитываешь карты, они выкрикивают неправильный номер: «Да! 18!» «Эм-м, нет, сэр, здесь 19». Обвиняя дилера каждый раз, когда получают плохую руку, они хвалят сами себя, когда получают хорошую: «Я отлично играю, я знаю, что делаю». Разделив десятки, когда это срабатывает, они выпячивают грудь и сверкают глазами, как будто они профессионалы блэкджека. Моя любимая часть – когда они пробуют это снова и проигрывают дважды.
Недавно за моим столом был пьяный молодой человек, который очень странно играл. Он сказал, что знает, как карты будут выходить из шуза, и заявил: «Я запомнил алгоритм, как автоматический тасовщик тасует карты». О, вот как?

Блэкджек проходит очень быстро и однообразно. Я думаю, именно поэтому игрокам трудно быстро понять, что они проигрывают, и они обвиняют вестника, то есть крупье. То, чему крупье точно нужно научиться, это тому, как нарастить толстую шкуру – вам придется терпеть много оскорблений. В школе вас этому не научат: это то, чему вы должны научиться самостоятельно. Люди будут жаловаться на все! Вы услышите все, особенно когда будете иметь дело с блэкджеком. Мне кажется, именно поэтому новичков ставят на блэкджек: если вы не можете вытерпеть оскорбительное отношение в этой игре, просто сдайтесь прямо сейчас… не возвращайтесь. Я расскажу о некоторых из таких негативных случаев в другой главе, а также о других замечательных историях и сюжетах.

Теперь, когда вы опытный крупье, вы можете изучить внутренний механизм этой работы и некоторые ее секреты: как зарабатывать чаевые, изучать новые игры, а если вам повезет или вы просто знаете кого-то нужного – получить повышение.

ГЛАВА ВТОРАЯ

Советы, шишки, «Джорджи» и жмоты

Я РАЗДАВАЛ В БЛЭКДЖЕКЕ мужчине на несколько лет старше меня. Он спросил меня, играю ли я. Я сказал ему, что да, иногда. Он сделал для меня ставку, хотя и не поставил ее перед своей, что является стандартным местом для ставки чаевых крупье. Большинство игроков делают это, если хотят показать свою признательность за выигрыш или за хорошее обслуживание. Некоторые люди ставят чаевые дилера поверх своей ставки или говорят, что деньги на их ставке предназначены для меня. Я лично ненавижу, когда они пытаются выиграть для меня чаевые таким образом, потому что, когда чаевые находятся перед ставкой и выигрывает рука, крупье сохраняет ставку и выигрыши. Когда ставка находится на ставке игрока, игрок может делать с ней все, что ему захочется…, например, зажать ваши чаевые.

Он выигрывает и спрашивает: «Вы хотите продолжить ставку?». «Продолжить ставку» означает, что игрок берет выигрыш и добавляет его к следующей ставке. Я говорю: «Нет, я просто возьму деньги». После чего он игнорирует мои слова и делает ставку вместе с моими чаевыми. Затем он проигрывает следующую руку. Спасибо большое, мудила. Зачем вообще ставил за меня? Мне очень не нравится, когда игроки делают ставки для крупье, потому что я чувствую, что они на самом деле не хотят давать вам чаевые. Они унижают сам процесс выплаты чаевых.

Некоторым новым игрокам и даже опытным гемблерам может показаться удивительным, что крупье… на самом деле… живут… благодаря… чаевым! Ого! Теперь, когда я это упомянул, я объясню более подробно. Почти каждый в индустрии гостеприимства зарабатывает на чаевых. Они получают базовую заработную плату (почасовая оплата), но большую часть времени основную часть заработка составляют чаевые.

Я не могу винить всех за то, что они не дали чаевых из-за забывчивости, невежества или того, что проиграли все свои деньги. Как правило, когда вы обедаете в ресторане, вы даете чаевые своему официанту – или, если вы полный козел, вы ведете себя, как жмот. Я понимаю, что если обслуживание плохое, вы скорее дадите им меньше чаевых, но мне трудно вообще не давать чаевых даже если обслуживание было на низком уровне. Я считаю, что тем, кто дает мало чаевых, никогда не приходилось жить на выплате чаевых.

Мне не нужно вдаваться в приемлемые стандарты чаевых вашему официанту: 15-25 процентов. Не могу сказать, сколько раз меня спрашивали, сколько оставлять чаевых для крупье. Я также не могу сказать, сколько раз мне не задавали этот вопрос, что довольно печально. Мне нравится говорить игрокам, что они должны давать столько чаевых, сколько им удобно, потому что обычно они проигрывают свои деньги.

Я также не из тех, кто выпрашивает чаевые (умоляя о деньгах). Я отказываюсь делать это, если только игроки не ведут себя как мудаки. Только в таком случае я выскажу какой-нибудь колкий комментарий о том, что они не дают чаевые – да, иногда это сходит мне с рук! Хе-хе! Есть много крупье, которые суетятся ради чаевых. Когда я играю, что происходит редко, я перестаю давать чаевые крупье, которые выпрашивают деньги. Я лично такого не терплю, я считаю это оскорбительным. Если ты вежливый, делаешь свою работу, профессионален и стараешься развлечь посетителей или просто оставаться вежливыми и гостеприимными, ты уже получил от меня чаевые. Если я вижу, как ты напрашиваешься, ты их не получишь. Ты похож на просящего нищего, и это непрофессионально. Я знаю, что этот комментарий поднимет шум в сообществе крупье, но я так вижу ситуацию. Я знаю, что многие игроки тоже так смотрят на это. Можно быть вежливым, с чувством юмора и отлично развлекать игроков, и при этом получать массу чаевых без намеков.

Есть одна незабываемая история, с которой я столкнулся в одном из казино Лас-Вегаса, в котором работал. Это произошло во время второй смены, ранним вечером. Там был сварливый старик и его очень милая и вежливая жена (уж не знаю, как они жили), которая играла за моим столом. Старый сварливый хрыч получил маркер на 2000 долларов и начал разыгрывать от 25 до 200 долларов за раздачу. (Маркер – это кредитный лимит в казино. Человек с хорошей кредитной историей может открыть такой лимит в казино для того, чтобы сыграть с его помощью.) Жена старика – милая, вежливая женщина, разыгрывала всего около 15-25 долларов за раздачу. Примерно через час сварливый дед выиграл огромную сумму – около 12 000 долларов. Его жена выставила фишку на 25 долларов своему мужу и сказала: «Роберт был очень к тебе добр. Оставишь ему чаевые?»

Старый сварливый ублюдок поднимает фишку, хмурится, бросает ее обратно жене и говорит: «Нет!» Теперь сварливый старик пихает свои выигрыши в мою сторону. Я выдаю ему крупные фишки, и он, не говоря ни слова, покидает стол. Его жена, однако, дала мне несколько долларов в качестве чаевых и сказала с улыбкой: «Большое спасибо». Я поблагодарил ее и пожелал, чтобы у меня под столом была кукла вуду того старика, чтобы ткнуть в нее вилкой. Но на этом история не заканчивается.

Сварливый старый ублюдок, часть вторая. Одна деталь обо мне и об этом бизнесе – а может быть, о жизни в целом, это то, что я никогда не забываю мудаков. Спустя несколько месяцев, угадайте, кто садится за мой стол? Да, тот же сварливый старик и его по-прежнему милая жена. Она говорит: «О, это же Роберт! Он был так добр к нам в прошлый раз! Ты помнишь его, дорогой?» Сварливый старик: «Нет!» Ух ты, я, наверное, произвел сильное впечатление на этого придурка. Он снова получил маркер на 2000 долларов и поставил примерно столько же, сколько в прошлый раз. Он проигрывает почти каждую руку. Угадайте, кто стал еще сварливее, чем раньше? Он достает другой маркер на 2000 долларов, проигрывает. Еще один – проигрывает. Само собой разумеется, я улыбаюсь как Чеширский кот, только еще шире. Поджав свой хвост и гордость, он уходит со своей очень тихой женой. Я думаю про себя, все время улыбаясь: «Карма такая стерва, да?»

Суть этой истории не в том, что он не дал мне чаевых: она в его вопиющем высокомерии в отношении чаевых и его общем неуважении к выигрышу. Еще одна интересная вещь в этой истории и миллионах подобных ей – это то, что крупье надеются, что вы выиграете…, и дадите чаевые. Если вы проигрываете, поверьте, что они надеются, даже молятся, чтобы вы проиграли много.

У меня была еще одна замечательна ситуация с высококлассным игроком много лет назад. На этот раз это произошло в пятизвездочном отеле-казино в нескольких кварталах от Лас-Вегас-Стрип – вероятно, одного из моих самых любимых мест для работы: там было много хороших друзей и воспоминаний. Тот человек был китом, то есть хайроллером, игроком по-крупному – человеком, который ставит безбожную сумму денег на каждую руку, даже больше, чем большинство людей зарабатывают за год. Он также был «Джорджем» – игроком, который дает отличные чаевые, с которым вы хорошо играете и очень хотите, чтобы он продолжал выигрывать. Того конкретного игрока очень любили в том казино. Боссам он нравился из-за того, сколько денег он там проигрывал, а крупье – из-за, ну, сами знаете… чаевых! Его так любили и он был таким добрым клиентом, что ему давали бутылку лучшего шампанского в казино, позволяли ему пронести ее в игровую зону и выбрать крупье, с которым он хотел играть.

Однажды вечером он, как обычно, был достаточно навеселе и прогуливался по казино. Он решил выбрать меня своим крупье на вечер. Чувствуя себя очень польщенным, я с радостью поприветствовал его в своей игре в двойной блэкджек и начал перетасовать. Управляющий прошептал мне на ухо, что он «Джордж»: нужно относиться к нему хорошо и надеяться, что он победит. Приняв этот совет близко к сердцу, я раздавал ему около 45 минут. Мы замечательно поговорили на разные темы, и у него было много удачных раздач.

Он сыграл две руки по 15 000 долларов на руку – да, 30 000 долларов за каждую руку. Когда он закончил, он с радостью набрал 145 000 долларов за моим столом и решил на сегодня завершить игру. Ухмыляясь от уха до уха, я ожидал, что неплохую часть этих выигрышей он щедро бросит мне на стол в знак полной признательности за новый Ferrari, который я только что купил для него.

Увы, этого не произошло. «Джордж» решил бросить мне две черные фишки (по 100 долларов). Я посмотрел на него с недоверием – он дал чаевых на чуть больше 0,1 процента от своего выигрыша. Обычно я бы классифицировал его как жмота, который не дает никаких чаевых, но я вежливо улыбнулся и сказал: «Спасибо». В моем списке он быстро потерял статус «Джорджа».