Записки игрока в нелегальный покер — часть 1

Сегодня мы знакомим читателей нашего блога с игроком в нелегальный покер по имени Tyler Hals, автором воспоминаний “The Dark Side of the Felt”. Вот, что он пишет о себе:

Вы знаете тех парней, которые играют в покер за миллионы долларов на телевидении? Я не один из тех парней. Вместо этого я рисковал жизнью каждую ночь, играя в подпольные игры в покер на Лонг-Айленде и в Шарлотте. Эта история о том, как мне в конечном итоге просто удалось выжить.

Часть I: Покер на Лонг-Айленд

Прежде чем мы отправимся в наше маленькое путешествие, хочу отметить, что Лонг-Айленд не считается опасным местом. Лонг-Айленд в основном известен своими пляжами, туристическими городками на восточной оконечности острова и особняками на северном берегу, который также называют «Золотой берег». Но когда объединяются деньги и нелегальная деятельность, всегда существует возможность возникновения неприятных ситуаций. Кроме того, на Лонг-Айленде много опасных районов. В некоторых случаях в таких местах проводятся подпольные игры в покер, потому что у полиции есть занятия поважнее, чем разгонять их.

Мой опыт игры в покер начался с дома, но я сразу же подсел. Поскольку домашние игры быстро угасают и не всегда привлекают достаточное количество игроков каждую неделю, я искал более постоянные и высокооплачиваемые игры. В то время это казалось хорошей идеей, но в конце концов решение оказалось плохим. Я попадал в дурные ситуации и считаю, что мне повезло, что я до сих пор жив.

Игра в гараже

Когда я ушел с работы по доставке поздно вечером и подошел к своему черному Nissan Altima 97 года, маленькая, но сильная рука схватила меня за правое плечо. Это был дружеский жест, как будто кто-то хотел сказать мне, что я забыл свой пиджак. Тогда я не подозревал, что этот конкретный жест не только изменит мои планы на вечер, но и весь ход моей жизни.

«Какие у тебя планы сегодня вечером, Тайлер?» – спросил мой коллега Рик.

Я обернулся, сразу подумав, что должен отклонить любое приглашение. Моя прекрасная девушка ждала меня дома. Ну… в доме ее родителей, где мы жили в то время.

«Посидеть с Дебби. А что?»

Я ожидал приглашения в ночной клуб или бар. Что-то в таком духе. Он и другой сотрудник – Брэд,
всегда ходили на вечеринки. А я всегда отказывался. Но затем он произнес эти волшебные слова:

«Сегодня вечером игра в покер».

В тот период моей жизни, когда я слышал слово «покер», это было похоже на то, как наркоман слышит слово «доза». Я мгновенно начал задавать вопросы:

«Где? Кэш или турнир? Сколько бай-ин? Как там с игроками?»

«Спокойно, спокойно» ‒ он поднял руки ладонями вперед, словно пытаясь замедлить невидимый экскаватор. «Игра проходит в Фармингдейле, и это турнир. Бай-ин всего 40 долларов, но там будет от 25 до 30 человек. Турнир будет фризаут, так что игроки должны быстренько рассосаться. Конкуренция средняя».

«Во сколько?»

«Начало в восемь вечера. Если не приедешь вовремя, мы просто откинем твои блайнды, пока ты не доберешься до места».

«Хорошо, я приеду».

В большинстве случаев мне нужно было сперва убедиться, что моя девушка согласна с тем, что наши планы поменялись.

Однако, когда дело касалось покера, я не мог сдержаться. Я оправдал свои действия, сказав Дебби, что местные турниры по покеру проходили редко (это было правдой на тот момент), и что я буду проводить с ней еще больше времени в течение следующих нескольких дней (тоже правда). Я мог считать себя хорошим парнем, но Дебби всегда неодобрительно относилась к тому, что я играл в покер. То же самое произошло в тот вечер, но я знал, что, если я выиграю турнир или, по крайней мере, заработаю немного денег, она не будет против.

Я прибыл по указанному адресу около 19:50. Я припарковался перед пригородным домом в тихом районе и наблюдал, как другие люди моего возраста (около 20 лет) заходили в гараж.

Внутри гаража я увидел два длинных стола. Без покрытия, но мне было все равно. Между двумя

столами люди общались между собой. Я сразу понял, что эти люди были знакомы. Это обстоятельство могло сделать вечер немного неловким, но меня это не особо волновало.

Когда я вышел из машины, подошел Рик. «Здорово, Тайлер» ‒ почему-то он выглядел удивленным из-за того, что я пришел. Я подумал, что он не был так уж хорошо со мной знаком.

«Привет. В чем дело?» «Послушай…» – он снова положил руку мне на плечо. Я начал понимать, что ему нравится так делать. Это не был личный жест – я видел, как он делает то же самое со многими другими людьми. На этот раз, однако, он смотрел прямо на меня, и его взгляд был прикован к моим глазам. «Пока ты не вошел, тебе нужно кое-что знать. Они будут передавать косяк и курить траву всю ночь напролет. Если ты не будешь курить косяк, когда его передадут тебе, это нормально, но они тебя сюда больше не пригласят. Им нравится играть со своими, если ты понимаешь, о чем я».

Из-за руки на моем плече и взгляда в его глазах я ожидал, что новости будут намного хуже. Трава меня не отпугивала. Для меня это был хороший знак, потому что это означало, что игроки, скорее всего, будут расслабленные. Однако по отношению к покеру это могло быть опасно. Эти ребята, очевидно, привыкли играть в покер под кайфом. У меня же, с другой стороны, не было такого опыта игры. Это дало бы им серьезное преимущество.

Парень, управляющий игрой – Джейсон, работал быстро и профессионально. После короткой речи о правилах он почти полностью закрыл дверь гаража, оставив небольшую щель между бетоном и дверью, чтобы другие знали, что игра началась, и чтобы дым мог выходить на улицу.

Джейсон попал в категорию «редкий маленький лидер». Люди уважали его за интеллект и лидерские качества вопреки его росту. Я сразу подумал, что, если кто-нибудь решит на него наехать, его сразу встанут защищать 15 человек. Джейсон сел справа от меня. Поскольку он был самым сильным игроком за столом, это не было для меня идеальной позицией, но, по крайней мере, он обладал хорошими навыками общения.

Поначалу я играл очень напряженно, как я часто делаю на турнирах. Я хотел создать образ сильного игрока, чтобы иметь возможность атаковать, когда поднимут блайнды. Подход сработал, как это часто происходит, когда игроки ничего не знают обо мне. Почти все ставки, которые я делал на более высоких уровнях блайндов, проходили хорошо, что позволяло мне накапливать фишки без необходимости прикупать карты. Не успел я моргнуть, как мы уже были за одним столом. За час у нас осталось всего пять игроков. Именно тогда Джейсон объявил перерыв.

Когда я встал, пол показался мне неровным, я стал хуже видеть, а голоса людей вокруг меня смешили. Я подумал, почему я раньше никогда не находил голоса людей смешными, и что до этого момента я упускал один из самых лучших аспектов жизни. Да, я был очень обкурен.

Я спросил Джейсона про туалет, не зная, правильно ли прозвучали слова. Мне казалось, что буквы, которые я произносил, были зажаты между зубами на кусочке зубной нити, и мне пришлось мысленно и осторожно вытаскивать эту зубную нить изо рта.

Он будет смеяться над моим голосом? Мой голос, наверное, тоже смешной. Он курит то же самое, поэтому нас должны смешить одни и те же вещи.

«Мои родители дома», – сказал он.

Он живет с родителями, хотя ему уже за 25? Он проводит покерные турниры в этом доме?

Он курит травку в гараже своих родителей?

«Можешь поссать на заднем дворе. Не бойся, все так делают».

Я пожал плечами и вышел через боковую дверь на задний двор.

Я старался вести себя как можно тише, пока писал в куст. Моей главной заботой было, чтобы никто не увидел, как я мочусь. Это было бы немного неловко. По крайней мере, люди меня не видели, но, когда я посмотрел налево, я увидел немецкую овчарку, уставившуюся на меня из-за деревянного ограждения. Он (или она?) вообще не выглядел угрожающе. Но он также не выглядел заинтересованным. Он просто смотрел, как я мочусь, что было несколько неловко. Вам это может не показаться неловким, но попробуйте пойти в чей-то незнакомый дом, обкуриться, а затем пописать на заднем дворе, пока соседская собака за вами наблюдает.

Пытаясь ускорить процесс, я, возможно, слишком быстро стряхнул, потому что у меня осталась пара капель спереди джинсов. Я думал, что пес будет смеяться, но он просто продолжал смотреть на меня. Прежде чем вернуться в гараж, я попытался натянуть рубашку спереди, чтобы скрыть капли мочи на джинсах, но она не растягивалась настолько сильно. Я не мог сказать другим, что капли были от мытья рук, потому что снаружи не было раковины.

Когда я вошел в гараж, я планировал установить зрительный контакт, чтобы люди могли сосредоточиться на моем лице, а не на области паха. Но когда я зашел внутрь, я сразу же заметил справа от меня ванну со льдом и пивом. Я быстро схватил пиво и открыл его, специально пролив немного на штаны. Я обычным голосом произнес: «Блин», чтобы было похоже, что я расстроился из-за этого, хотя никто не обратил на меня внимания.

Избежав смущения, я вернулся к столу и сосредоточился на покере. Проблема заключалась в том, что остались только лучшие три игрока. К счастью, парень, занявший 5-е место, пошел ва-банк на первую руку после перерыва. У него была разномастная АК (туз и король) и он проиграл Джейсону, у которого была 55. Следующий игрок – какой-то мускулистый парень, который любил сильно кидать свои фишки на стол, когда блефовал, попался на мощном блефе после нескольких раздач. Теперь дело оставалось за Джейсоном, Чезом (умелым игроком, который, казалось, всегда использовал агрессию в нужное время) и мной.

Джейсон играл слишком напряженно. Я подумал, что он изменит поведение, когда поднимутся блайнды, но я слишком высоко оценил его интеллект. Он просто тратился на блайнды, не вмешиваясь в игру. В конце концов он был вынужден пойти ва-банк с разномастной J9 (валет и девятка ‒ комбинация, также известная как «JackofP»). Это не сработало.

Остались мы с Чезом. Он шел ва-банк каждую руку. Он даже не смотрел на свои карты. Да, он был одним из таких игроков. Я не против такой стратегии. Почему бы не оказывать постоянное давление на оппонента, когда его шансы составить нормальную руку невелики? Обычно такой подход работает. Сработал ли он в этом случае? Да.

Я получил Jc Tc (валет/10 треф), и он пошел ва-банк. Он покрыл меня (то есть у него было больше фишек, чем у меня), но ненамного.

Поскольку он шел ва-банк в каждой руке, а я ничего не мог составить, я решил, что лучше сделать колл с приличной рукой, прежде чем он украдет все мои фишки через блайнды. Имейте в виду, что это было в начале моей покерной карьеры, поэтому я не знал, как ему противостоять. Он показал разномастную A8. Плохой для меня знак. Не только туз попадал на флоп, но и 8. Мне конец. И нет, бэкдор стрейт тоже не получился.

Я отправился домой с 300 долларами, что было неплохим результатом для вложения в 40 долларов. По крайней мере Дебби будет довольна. Я подумал, что это была интересная и незабываемая ночь. Но я понятия не имел, что будет дальше.

Продолжение следует…